Du behöver inte en examen för att vara programmerare i Silicon Valley

Förra veckan hällde Wall Street Journal kallt vatten över en av de mest populära trasorna till rikedomens vägar i världen: idén att begåvade programmerare kunde få anställda för fantastiska jobb som mjukvaruutvecklare vid topptekniska företag - utan att nödvändigtvis ha en högskoleexamen för att bevisa deras kompetens.

Enligt Journal och Burning Glass Technologies "visar det sig att teknikföretag är mer benägna än andra arbetsgivare att kräva högskoleexamina när de anställer mjukvaruutvecklare." Berättelsen konstaterade att "Sjuttiofem procent av jobbannonserna för dessa roller hos teknikföretag anger ett utbildningskrav, jämfört med 58% av öppningarna publicerade av hela universumet av arbetsgivare som anställer mjukvaruutvecklare."

För allt jag vet är antalet sannolikt sant, men de berättar inte hela historien. Inte ens i närheten.

Också på NETWORK WORLD: Hur man lockar teknisk talang med anställdas fördelar, förmåner

Silicon Valley - och klubbvärlden av topputvecklade mjukvaruutvecklare - kör känt på anslutningar lika mycket som det gör på ren kodningssmart. Utvecklare får rykte i utvecklargemenskapen baserat på den öppna källkoden de bidrar till högprofilerade projekt, samtalen de håller vid viktiga händelser och konventioner, och mest kritiskt, programmen de skapar.

De bästa programmeringsjobb i Silicon Valley - från plummetraktorerna till de ordinarie anställningarna med de stora signeringsbonuserna - gå till kodarna som är aktiva i programvaruutvecklingssamhället, inte till personer som skickar in CV över akterspegeln. Välkända kodare får rekommendationer och hänvisningar som kringgår kraven på jobbannonserna, som oftast är skrivna för att avvisa så många okvalificerade sökande så snabbt som möjligt för att inte hitta de bästa.

Om du hoppas få ett jobb med en online-applikation som bara är baserad på din CV, är du säker på att fårskinnet kan göra en stor skillnad. Men om dina programmeringsresultat inkluderar mer än bara skolarbete, om du har skapat programvara som är känd och beundrad i samhället, är detta examenskrav helt enkelt inte relevant för dig.

Vem du vet och vad du gjorde

Faktum är att goda betyg i din datavetenskapsklass troligen inte ens kommer dig i dörren. Rekryterare i toppföretagen vill se initiativ och visa förmåga att skapa program som uppnår och utför i skala. Om du kan visa det och / eller få en remiss från någon i företaget eller kända för dem, kommer ingen att bry sig om du har examen från college. Faktum är att rekryterare för de bästa företagen spenderar sin tid på att kombinera programvarusamhället som letar efter dessa människor, och när de hittar en kommer de inte att låta brist på examen komma i vägen.

I stället för att titta på kraven som anges i jobbannonser, skulle jag vilja se statistik om vem som faktiskt blir anställda hos dessa företag och hur deras nuvarande ingenjörsteam görs. Jag misstänker att dessa siffror skulle berätta en mycket annan berättelse än den som anges i tidskriften.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.