Med en UCS-salvo, skrattar Cisco inför införandet

Jag har täckt Cisco som analytiker nu för en bättre del av 15 år. Innan dess arbetade jag på en återförsäljare och innan det var en nätverksingenjör. Det verkar som om de senaste 20 åren har jag hört ropen om kommoditering av nätverket och hur Ciscos hela affärsmodell var på väg att falla isär.

Nätverksföretaget lever och sparkar och baserat på Ciscos senaste intäktssamtal är produktmarginalerna fortfarande över 60%. Visst, det är lite längre än för tio år sedan, men jag minns några fackmän som hävdar att marginalerna skulle falla inom 30% eller till och med 20-talet. Varför har inte detta hänt? Vad Cisco har bevisat genom åren är att om du ständigt erbjuder differentierade funktioner kan produkten undvika att vara kommoditiserad.

För mig fanns det aldrig mer bevis på detta än framgången som Cisco hade med sitt Unified Computing System (UCS). När Cisco lanserade UCS tillbaka 2009 kunde det inte ha funnits någon marknad (annat än datorer) som var mer av en vara än servrar. UCS omdefinierade serverbranschen helt. På bara fem år har Cisco nått nr 4 i serverförsäljning och har, enligt IDC, vunnit nummer 1 för x86-bladen i Amerika. UCS-verksamheten har nu en löptakt på 3 miljarder dollar och företaget har mer än 35 000 kunder. UCS tog konceptet och band det till nätverket genom något som kallas en "serviceprofil", vilket möjliggjorde för organisationer att automatisera många av de processer som gjordes manuellt tidigare. Betala lite mer på hårdvara, men spara pengar på driftskostnader.

Den här veckan tillkännagav Cisco ytterligare en våg av UCS-infrastruktur som faktiskt breddar produktlinjen för att möta kraven från de största molnmiljöerna, men sedan skalas ner till miljöer med bara en handfull servrar. Jim Duffy gjorde ett trevligt jobb där han redogjorde för alla de nya produkterna i sin artikel, så jag kommer inte att göra om den informationen.

Den nya UCS-linjen breddar Ciscos portfölj kraftigt. I sin blogg påpekar Duffy att den nya M-serien är optimerad för molnmiljöer. IT gör detta genom att distribuera arbetsbelastningar annorlunda än traditionella servrar. Med tanke på den starka drivkraft som Cisco gör med Intercloud i år verkar det som om M-serien skulle vara en av de viktigaste byggstenarna för dessa molntjänster.

Cisco introducerar också UCS Mini. Det mest uppenbara användningsfallet för mini är för fjärrplatser, kontor och små IT-miljöer. Introduktionen av mini ger också ett nytt koncept för datoranvändning som Cisco kallar "edge-skala computing." På sin mest grundläggande nivå skulle kantskala beräkningar tillgodose datorns behov av "kant" -platser, som grenar. Tingen Internet (IoT) expanderar dock kanten till platser som samlar in data från sensorer och mobila enheter. På Cisco Live 2014 talade Cisco mycket om konceptet "dimma" datoranläggning, där datoranläggning inte var riktigt i molnet utan närmare data. Edge-skalning är den rätta datormodellen för IoT, vilket ger Cisco en potentiellt enorm marknadsmöjlighet med UCS Mini.

En annan del av lanseringen som jag tyckte var meningsfull var Hadoop-integrationen i UCS Director Express. Medan UCS-hårdvaran är den glänsande saken som människor kan "oooh" och "ahhh" över, ger hanteringsprogramvaran mycket av värdet. Hadoop-integrationen ger en enda glasruta för infrastrukturen och Hadoop-programvaran för att möjliggöra snabb konfiguration av Hadoop-kluster.

Så är eran med hårdvarukoditisering här? Knappast. Jag tror att det finns utrymme för innovation på både servern och nätverksmarknaden. Den nya raden med UCS-servrar är ett bra exempel på detta.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.