Ytterligare ett mördarkvartskvartal sätter press på datacentra

Du skulle nästan tro att jag skulle bli trött på att skriva den här historien om och om igen och igen ... men den pågående tillväxten av molnberäkning är för stor trend att ignorera.

Det imponerande tillväxtantalet för de tre ledande leverantörerna av molninfrastruktur - Amazon Web Services (AWS), Microsoft Azure och Google Cloud Platform - är inte kritiskt. Det handlar inte bara om att nya arbetsbelastningar körs i molnet; det handlar också om att fler och fler företag flyttar befintliga arbetsbelastningar till molnet från lokala datacenter.

[Läs också: Har molnet redan dödat företagets datacenter? ]

För att sätta dessa trender i perspektiv, låt oss ta en titt på resultaten för alla tre leverantörerna.

AWS fortsätter att transportera

AWS är fortfarande den dominerande aktören på marknaden för molninfrastruktur, med enorma 7,7 miljarder dollar i kvartalsförsäljning (en årlig körränta på hela 30,8 miljarder dollar). Ännu mer anmärkningsvärt fortsätter AWS på något sätt att öka intäkterna med nästan 42% från år till år. Åh, och den typen av tillväxt är inte bara unik detta fjärdedel; enheten har toppat 40% intäktsökning varje kvartal sedan början av 2017. (För att vara rättvis såg första kvartalet 2018 en fantastisk 49% intäktsökning.)

Och till skillnad från många snabbväxande teknikföretag, drivs den otroliga expansionen inte av lika imponerande förluster. AWS fick ett hälsosamt rörelseresultat på 2,2 miljarder dollar under kvartalet, en ökning med 59% från samma period förra året. En anledning? Företaget berättade för analytiker att de gjorde stora datacenterinvesteringar 2016 och 2017, så det har inte behövt göra det nyligen (det räknar med att öka utgifterna på datacentra senare i år). Företaget beskrev enligt uppgift AWS intäktsökning som "klumpig", men det verkar för mig att siffrorna bara varierar mellan enorma och ännu större.

Microsoft Azure växer ännu snabbare än AWS

Visst, tillväxten på 41% är bra, men Microsofts kvartalsvisa Azure-intäkter fördubblade nästan det, hoppade 73% år över år (ganska i överensstämmelse med föregående, även stellar-kvartal), vilket hjälper företaget att överskrida uppskattningar för både försäljning och intäkter och ledde till en kort ett lysande ögonblick av en värdering på 1 miljard dollar för företaget. Microsoft bryter inte ut Azures försäljning och intäkter, men den kommersiella molnverksamheten, som inkluderar Azure och andra molnföretag, växte 41% under kvartalet till 9,6 miljarder dollar.. 

Det är omöjligt att säga exakt hur stor Azure är, men det verkar växa snabbare än AWS, men från en mycket mindre bas. Medan vissa analytiker säger att Azure växer snabbare än AWS var på ett liknande stadium i sin utveckling, kanske det inte har mycket betydelse eftersom den adresserbara molnmarknaden nu är mycket större än den brukade vara.

Enligt New York Times, som AWS, skördar Microsoft nu också fördelarna med tunga investeringar i nya datacentra runt om i världen. Och Times krediterar Microsoft med "särskild framgång" i hybridmolninstallationer, vilket hjälper till att underlätta oro bland ett långsamt förändrat företag om fullskalig adoption av moln.

[Läs också: Varför hybridmoln blir en övergångsstrategi]

Kan Google Cloud Platform hålla jämna steg?

Även om de övergripande kvartalsnumren för Alphabet-Googles moderbolag inte uppfyllde analytikernas intäktsförväntningar (som sänkte aktien), verkar Google Cloud Platform ha fortsatt sin starka tillväxt. Alfabetet bryter inte ut sin molnenhet, men försäljningen i Alfabetes kategori "Övriga intäkter" - som inkluderar molnberäkning tillsammans med hårdvara hoppade 25% jämfört med samma period förra året och slog 5,4 miljarder dollar.

Mer berättande, kanske, berättade Alphabet Chief Financial Officer Ruth Porat analytiker att "Google Cloud Platform är fortfarande ett av de snabbast växande företagen i Alfabetet." Porat nämnde också att anställningen i molnenheten var så aggressiv att det drev ett hopp på 20% i Alfabetets driftskostnader!

Företag fortsätter moln

Men de råa siffrorna berättar bara en del av historien. All den tillväxten innebär att befintliga kunder spenderar mer, men också att allt fler företag överger sina krångel och kostnader för att driva sina datacentra för att köpa det de behöver från molnet.

[Läs också: Stora företag överger datacentra för molnet]

New York Times citerar Amy Hood, Microsofts ekonomichef och förklarar att "Du får inte riktigt intäktsökning om du inte har en tillväxt i användningen, så det här är kunder som distribuerar och använder Azure." Och Times noterar att Microsoft har tecknat stora erbjudanden med företag som Walgreens Boots Alliance som kombinerade Azure med andra Microsoft-molnbaserade tjänster.

Denna tillväxt är sant på befintliga marknader och inkluderar också nya marknader. Till exempel öppnade AWS just nya regioner i Indonesien och Hong Kong.

[Läs nu: Efter virtualisering och moln, vad finns kvar i lokalerna? ] Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.