Ditt nätverk, IoT, cloud computing och framtiden

Min tidigare serie inlägg talade om ett nuvarande problem för alla som använder Internet: vad behöver du mäta när du implementerar i molnet och hur mäter du molnprestanda?

Men frågor om planering och distribution är inte begränsade till bara de omedelbara frågor som jag tog upp där. Den som ansvarar för ett nätverk måste tänka på hur det nätverket kommer att utvecklas. De nästa artiklarna i denna serie kommer att handla om framtidens internet och kommer att föreslå sätt på vilket internet verkar troligtvis utvecklas.

En av de häpnadsväckande sakerna med internet är att det är frivilligt. Med väldigt lite central organisation kommer internet fram eftersom det kopplar samman nätverk. Och på grund av nätverkseffekter gör sammankoppling av olika nätverk dessa nätverk mer värdefulla, särskilt när nätverket bara ger samtrafik för intelligenta applikationer i nätverkets kanter. Denna typ av internet är det som har gjort det möjligt att subventionera annan kommunikationsteknologi.

Internets brister

Men det finns moln i horisonten. Människor lika olika som Malcolm Gladwell och Bruce Schneier som hävdar att den grundläggande, öppna designen av internet är faktiskt dess djupaste brist. Schneier hävdar till och med att det enda sättet att internet kan säkra på är genom regeringsreglering. Det är obestridligt att attackerna av Distribution Denial of Service (DDoS) blir värre, även om de inte blir mer sofistikerade. Så det är osannolikt att trycket att "göra något" om säkerhet på internet kommer att låta upp, även om "något" kan vara skadligt för det man försöker skydda..

Samtidigt ser vi uppkomsten av system som finns på internet men inte av det. Internet växte och utvecklades i en värld av öppna standarder. Men vi lever i allt högre grad i en värld efter standarder. Historiskt sett fungerade internet eftersom olika implementatörer alla implementerade en gemensam standard. Så interoperation av olika system som gjorts av olika människor var det grundläggande sättet på vilket internet växte.

På senare tid ser vi emellertid standarder som är "levande dokument" (till exempel de som publiceras av Web Hypertext Application Technology Working Group), vilket gör interoperabilitet svårt att testa. Dessutom är många tekniker som distribueras på internet verkligen proprietära API: er som kör över HTTP (till exempel de som drivs av Twitter eller Dyn). Sådana gränssnitt är per definition inte föremål för interoperation eftersom utgivaren av API kan ändra dem när som helst.

Slutligen har tendensen på Internet of Things hittills varit mot proprietära standarder som i själva verket är ett försök att skapa ett slutet "ekosystem" som är under kontroll av en enda enhet eller konsortium. I stället för att skapa ett nätverk av smarta enheter som mestadels pratar med varandra, har huvuddelen av sjöfartssystem använt en klientservermodell, med det mesta av intelligensen i en central tjänst. Formellt följer mönstret internetmodellen för intelligens i utkanten, men det gör den centrala tjänsten till den enda intelligenta delen av systemet. Detta mönster liknar den mer centraliserade arkitekturen i det gamla telefonsystemet. 

Om dessa trender fortsätter kommer framtidens internet att vara betydligt annorlunda än den som har gett oss den innovation och dynamik som vi hittills har sett. Ett internet där det finns många portvakter skulle vara som det internet vi har varit vana vid.

I de kommande artiklarna kommer jag att undersöka dessa trender, överväga om de verkligen representerar internetens framtid och utforska vilka val vi kollektivt kan göra för att undvika de negativa konsekvenserna. För bara om vi fattar rätt beslut kommer vi att bygga bättre nätverk.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.