YouTube-musik kan vara en vinst för andra Google-tjänster

En lurad version av YouTube som erbjuder exklusivt innehåll kan visa sig vara lukrativt bete för Google att locka några av sina användare djupare in i sina digitala video- och musiktjänster.

YouTube verkar bereda en betald premium-musiktjänst som skulle kosta 9,99 USD per månad, kallad YouTube Music Key. Cirka ett dussin påstådda skärmdumpar av tjänsten publicerades nyligen online på bloggen Android Police, vilket möjligen visade hur det skulle fungera. Bilderna visade exklusivt innehåll som remix eller coverlåtar, offlineåtkomst till hela album eller konserter och personliga spellistor.

En talesman för YouTube vägrade att kommentera, men rykten om en betald musiktjänst från den Google-ägda videosidan har cirkulerat länge nu. I en tidigare rapport i Financial Times hävdades att YouTube blockerade eller straffade oberoende etiketter som inte registrerade sig för den betalda tjänsten som ännu inte var lanserad. Tidigare denna månad bekräftade YouTube-chef Susan Wojcicki att företaget arbetade med någon form av prenumerationstjänst, i en Re / kodintervju.

Så det ser troligt ut att en premiumversion av YouTube bara för musik är på väg. Den kostnadsfria versionen av YouTube fungerar bra för många just nu, men en premiumversion kan låta Google tjäna pengar på nytt innehåll och leda användare till företagets andra digitala medietjänster.

Mängden och mångfalden av innehåll som redan finns gratis på YouTube är enormt, och annonserna avbryter inte lyssningsupplevelsen som på Spotify eller Pandora. Dessutom erbjuder Google redan Google Play All Access, en betalt musiktjänst som synkroniseras mellan enheter och låter människor lyssna offline, för $ 9,99 per månad.

"Premium" kan vara dragningen för en betalt musiktjänst. Det speciella innehållet kan innehålla exklusiva inspelningar av professionella artists coverlåtar, eller utgivna låtar som liknar iTunes-exklusiva.

För att göra det skulle Google förmodligen behöva träffa nya licensavtal med musiketiketter. Men om YouTube kunde omvandla bara en liten bråkdel av sina miljarder plus månatliga användare till betalande kunder, kan det vara en vinst för Google, hävdar Mark Mulligan, grundare av musik- och teknologiforskningsföretaget Midia Consulting.

YouTube hävdar att tittare tittar på mer än 6 miljarder timmar video varje månad på sin webbplats - nästan en timme för varje person på jorden - och att 100 timmar video laddas upp varje minut. Den katalogen är peerless, sade Mulligan, men Google vill förmodligen göra mer med det för att ta på sig streamingtjänster som Spotify, Rdio eller Beats Music.

"YouTube har förmågan att erbjuda så mycket mer än någon annan, med video den mördande komponenten," sade han.

Google kan också paketera en premium YouTube-musiktjänst med det rena ljudinnehållet i Googles app för alla åtkomst. Kombinationen, om det görs rent, kan hjälpa Google att skilja sig från några av sina konkurrenter.

"Användare som till exempel lyssnar på musik på Google Play kan få rekommendationer för premiumvideoinnehåll", säger Michael Inouye, senioranalytiker på ABI Research, som studerar digitala tjänster. Eller så kan en användare som utforskar musikvideor lägga till en låt i hans eller hennes videospelningslista och sedan automatiskt lägga till den i hans ljudsamling på en annan Google-ägd tjänst.

Det finns en god chans att premiuminnehållet också inkluderar live streaming-konserter, något som YouTube redan har erbjudit på sin gratis webbplats.

Sammanfattningsvis kanske YouTube inte vill tjäna pengar på vad den redan har, utan något annat. Vildkortet kan vara om företaget kan nå rätt erbjudanden med utgivare och etiketter.

"Googles ståndpunkt här passar in i en bredare fas i utvecklingen av digitalt innehåll," sa Midias Mulligan i ett blogginlägg om tidigare rapporter om YouTubes premiumservice. Teknologigiganter som Google, Apple och Amazon testar, säger han, hur långt de kan driva sina partners för att stärka sina redan starka produkter.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.