Yelp avgör amerikanska FTC-avgifter för brott mot sekretess mot barn

Yelp har gått med på att betala US $ 450 000 till den amerikanska Federal Trade Commission för att lösa avgifter för att företaget accepterade registreringar till sina tjänster från barn under 13 år via sina appar.

FTC hade tidigare på tisdagen väckt ett klagomål mot tjänsten som förbinder människor med lokala företag, där de uppger att det hade brutit mot ett antal regler, däribland lagen om skydd för privatlivet på nätet.

Före 2009 kunde användare bara registrera sig via webbplatsen, där Yelp hade en screeningsmekanism för att förbjuda användare under 13 år att registrera sig. 2009 introducerade Yelp emellertid en registreringsfunktion i sin app, vilket tillåter användare att registrera sig för nya konton genom applikationen, men misslyckades med att implementera en mekanism för fungerande åldersskärm i den nya registreringsfunktionen i appen, enligt FTC-klagomålet i USA: s tingsrätt för norra distriktet i Kalifornien.

Som ett resultat accepterade både iOS- och Android-versionerna av appen registreringar och samlade in information från användare som angav födelsedatum som indikerade att de var underåriga, tillagde klagomålet. Detta gick fram till april 2013.

Yelp sade i ett blogginlägg tisdag att det hade nått en överenskommelse med FTC angående felet i mobilregistreringsprocessen som misslyckades med att förbjuda registreringar från personer under 13 år. Födelsedatum på Yelp är valfritt i första hand, så användarna är alltid gratis att registrera sig utan en, noterade den.

FTC anklagade Yelp för att ha åsidosatt COPPA-regeln genom att inte underrätta föräldrar om dess informationspraxis och att få verifierbart föräldrars samtycke innan de samlade in, använde eller avslöjade personlig information från barn.

Enligt den föreslagna avvecklingen måste Yelp förstöra den personliga informationen om barn under 13 år som registrerade sig i tjänsten inom 30 dagar efter orderingången, i de flesta fall.

Yelp sa att endast cirka 0,02 procent av de användare som faktiskt slutförde registreringsprocessen under tidsperioden tillhandahöll ett mindreårigt födelsedatum, "och vi har god anledning att tro att många av dem faktiskt var vuxna."

Företaget hade i genomsnitt cirka 138 miljoner unika besökare varje månad under det andra kvartalet i år.

Yelp-fallet visar att även stora företag rusar för att skapa mobilappar utan att bygga in lämpliga skyddsåtgärder för barn som krävs av COPPA, säger Hudson Kingston, juridisk chef för Center for Digital Democracy, en konsumentskydds- och integritetsorganisation via e-post.

Yelp gick av med en lätt böter, även om lagen kräver 16 000 dollar per överträdelse, men det är bra att se att Yelp har gått till punkten att ta bort alla de berörda kontona, tilllade Kingston.

Mobilappsutvecklaren TinyCo i San Francisco bosatte sig också med FTC och gick med på att betala $ 300 000 efter avgifter för att de erbjöd appar online som är riktade mot barn och i vissa fall samlade in information från barn under 13 år utan förälders samtycke, sade FTC onsdag. TinyCo krävs också för att ta bort den information som den samlade in.

Yelp har gått med på att betala US $ 450 000 till den amerikanska Federal Trade Commission för att lösa avgifter för att företaget accepterade registreringar till sina tjänster från barn under 13 år via sina appar.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.