Din nästa servrar kan vara ett märke utan namn

I flera år har vitlåda-datorer stått för en betydande del av skrivbordsförsäljningen. Det var samma var jag än gick: små mamma-och-pop-butiker byggde sina egna datorer med komponenter som skickades in från Taiwan, och om det fanns en logotyp på det, var det för PC-butiken (kärleksfullt kallad ”skruvmejselbutiker”) ) som byggde saken. 

På serversidan förblev det dock en affär med namnmärken. Datacenter var fyllda med servrar som hade logotyperna till IBM (nu Lenovo), Dell och HP. 

+ Också på Network World: Hur ett datacenter fungerar, idag och imorgon +

Men det förändras. I sina senaste försäljningssiffror för andra kvartalet 2017 säger IDC att ODM-försäljningen nu står för den största gruppen av serverförsäljningar och överträffar HPE. Under det andra kalenderkvartalet 2017 ökade den globala serverförsäljningen 6,3 procent år över år till 15,7 miljarder dollar, delvis tack vare nya Intel Skylake-processorer.

Totalt sett var ODM Direct-marknaden först, med en försäljning på $ 3,545 miljarder för 22,6 procent marknadsandel och en ökning med 48 procent under samma period förra året. Visst, detta är en samling av flera leverantörer till en jätteförsäljning totalt, men det säger mycket om den kollektiva tillväxten för denna grupp.

HPE förblev den största leverantören på den globala servermarknaden med 21,3 procent marknadsandel och en försäljning på 3,345 miljarder dollar, men tillväxten minskade med 8,4 procent jämfört med året innan. Dell EMC var tvåa med 17,7 procent av försäljningsintäkterna för kvartalet och 7,0 procent från året innan till 2,8 miljarder dollar. IBM och Cisco var statistiskt bundna för den fjärde marknadspositionen. 

Det är mycket talande att företag går med till exempel SuperMicro istället för HPE eller Dell EMC. Jag tvivlar på att många av er har hört talas om namn som SuperMicro, Quanta, Wistron, Inventec och Jabil Circuit. Du kanske har hört talas om Foxconn på grund av Apple-föreningen. Men de tar upp försäljningen.

Vem köper servrar med vitlåda? 

ODM Direct-leverantörer startade först försäljningen till företag med massiva datacenter, som Google, Amazon, Facebook och Microsoft. Och de köper mycket. Kuba Stolarski, forskningsdirektör för datorplattformar vid IDC, sa att Amazon ensam stod för mer än 10 procent av de globala leveranserna under andra kvartalet, vilket var 2,45 miljoner maskiner. 

Så under ett kvartal köpte Amazon nästan 250 000 servrar, vilket är iögonfallande. Årligen är det en miljon servrar. Jag är säker på att HPE, Dell och Lenovo skulle älska det om det var deras maskiner, men de inte var det. 

Varför startar vita rutanservrar? Till viss del är de populära bland massiva leverantörer av hyperskalor. Titta på Amazon-numren. Lägg sedan till Google, Facebook, Microsoft, Twitter, Rackspace och en hel mängd datacenterleverantörer. 

Men de får också popularitet i traditionella datacentra eftersom de är billigare och konkurrenskraftiga prestandamässigt. Faktum är att många ODM: er tillhandahåller hårdvaran till varumärkesleverantörerna. ODM: erna är billigare, erbjuder mer anpassning för att konfigurera hårdvaran och tenderar att vara lite mer aggressiva när de kommer ut med ny hårdvara än traditionella serverförsäljare. 

För tillfället är det fortfarande en Dell- och HPE-värld i företagets datacenter, men det kan förändras när fler IT-chefer blir kloka för off-brand-servrar som är lika bra som varumärkesservern men kostar mindre.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.