Zambia betalar lån för Libyens Lap Green, men Zamtel-fallet fortsätter

Även om den zambiska regeringen har godkänt en plan för att betala tillbaka ett lån på 103 miljoner dollar för den libyska operatören Lap Green Networks, är den legala striden om företagets utresa från landet långt ifrån över.

Zambia säger att det avser att betala tillbaka lånet, som Lap Green erhöll från den Kina-baserade ZTE för utbyggnaden av Zambia Telecommunication Company (Zamtel) -nät. 2010 sålde den tidigare Zambianska regeringen Zamtel till Lap Green för 257 miljoner dollar. Kritiker sa att regeringen misslyckades rekapitalisera företaget för att göra det livskraftigt och kunna konkurrera med privata operatörer.

Lånet erhölls av Lap Green Networks 2011 från ZTE för att implementera Zambias globala system för mobil kommunikation (GSM) fas IV och Universal Mobile Telecommunication System (UMTS) -projekt.

Den nuvarande regeringen återköpte dock Zamtel 2012 på grund av att företaget olagligt såldes av den tidigare administrationen. Den anklagade den tidigare regeringen för korruption i en rad erbjudanden, inklusive försäljningen av Zamtel.

En undersökningskommission som inrättades av president Michael Sata producerade en rapport som visade oegentligheter i det sätt på vilket Zamtel såldes, med uppgift att Lap Green och RP Capitals, som utsågs till finansiell rådgivare, mutade högre Zambiska regerings tjänstemän. Det libyska företaget ägde en 75-procentig andel av Zamtel medan den zambiska regeringen ägde 25 procent.

Lap Green har väckt stämning mot den zambiska regeringen över återinträde av Zamtel, och ärendet kommer att höras vid en brittisk domstol. Den Zambiska högsta domstolen som först ledde ärendet avgörde att det borde höras i Storbritannien, eftersom det betraktas som neutral grund. Domstolens beslut kom efter att alla utländska direktörer i Zamtel deporterades från Zambia.

Den zambiska regeringen insisterar på att den ska kompensera Lap Green för sin investering i Zamtel, men kan inte låta ägandet till företaget överföras tillbaka till operatören.

Återbetalningen av lånet på 103 miljoner dollar anses vara det första steget i att kompensera Lap Green för sin investering i Zamtel.

Kabinettssekreteraren Rowland Msiska har instruerat finansministeriets sekreterare att säkra ett lån från Kinas Import and Export Bank (EXIM) för att betala tillbaka lånet till ZTE för Lap Green.

Msiska har dock vägrat att diskutera varför den zambiska regeringen har beslutat att betala tillbaka lånet och varför den har beslutat att göra det medan fallet fortfarande är i domstol.

"Regeringen diskuterar inte sina planer och program i media," sa Msiska.

Lap Green vägrade att kommentera.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.