ZigBee 3.0 lovar en standard för många användningsområden

ZigBee Alliance planerar att sätta alla former av sin lågeffektiva trådlösa teknik under en standard, ZigBee 3.0, i ett drag som kan göra det lättare att ansluta många trådlösa enheter i hem.

ZigBee 3.0 är en av flera standarder för trådlös kommunikation i arbetet för att koppla samman apparater, glödlampor, säkerhetssystem, termostater och annan utrustning i hem och företag. Om alla dessa enheter kunde prata med varandra går tankarna, utvecklare skulle kunna komma med många nya applikationer för att göra livet enklare och hus och byggnader mer effektiva.

För det målet kan ZigBee ha drabbats av att vara tidigt ute av grinden. Standarden har funnits sedan 2004, då de flesta trådlösa nätverk bara var designade för ett område, t.ex. verktyg eller hälsa. Som ett resultat implementerades det med olika profiler för varje miljö och varje typ av installation, från professionell installation till gör-det-själv.

Det räddade också tillverkarna från att behöva implementera en bred uppsättning funktioner i det dyra, begränsade minnet för inbäddade system, säger Ryan Maley, chef för strategisk marknadsföring vid ZigBee Alliance.

Men tiderna och tekniken har förändrats.

"Det finns inget verkligt behov av att göra den nivån på finoptimering, och nu kan vi stödja flera miljöer ... i en enda standard," sade Maley.

Profiler har lett till separata nätverk för olika användningar av ZigBee i många fall. Till exempel kan ett hus som använder ZigBee för belysning, energihantering och hälsovård ha tre nätverk som bara kan kommunicera med varandra genom en broenhet eller molnet, sa Maley.

Målet för Internet of Things är att ansluta så många enheter som möjligt så att de kan användas tillsammans på nya sätt. Till exempel, när en termostat slog på värmen, kan den rikta ett annat system för att automatiskt stänga draperierna så att värmen inte slipper, sade Maley. Idag kan dessa system implementeras med olika profiler och vara i separata nätverk. ZigBee 3.0 skulle låta dem kommunicera direkt.

Den planerade standarden är goda nyheter för CentraLite Systems, som tillverkar anslutna hemprodukter som säljs genom återförsäljare, enligt CTO John Calagaz. Vissa konsumenter vill använda företagets ZigBee Home Automation-switch för att kontrollera glödlampor som använder ZigBee Light Link-profilen, men de kan inte göra det idag utan en broenhet, sa Calagaz i en e-intervju.

Men den största fördelen med ZigBee 3.0 kommer att vara konsumentmedvetenhet, sa Calagaz.

"Bara för att en produkt på hyllan har ZigBee-logotypen på förpackningen betyder det inte nödvändigtvis att den är kompatibel med en annan produkt med samma logotyp," sade han. Efter att ha hittat logotypen måste användaren kontrollera vilken ZigBee-profil enheten är specificerad för. Det hindrade ZigBee från att bli ett hushållsnamn på en nivå med Wi-Fi eller USB, sade Calagaz. ”Med föreningen av ZigBee kommer det inte längre att vara ett problem. ZigBee är ZigBee och det är allt som användaren behöver veta. ”

I takt med att hemmeautomationsmarknaden expanderar driver flera grupper tekniker för att förena IoT. Tidigare i år lanserade den smarta termostatpionjären Nest, nu en del av Google, Thread Group i hopp om att spänna över alla typer av anslutna hemanordningar. AllJoyn-tekniken som ursprungligen utvecklats av Qualcomm är också utformad för att sticka bärbara och IoT-enheter tillsammans. Marknaden för nätverksprotokoll med låg effekt är också trångt, med ZigBee-alternativ inklusive Z-Wave, Bluetooth Low Energy och 6LoWPAN.

Alliansen gav sina medlemsföretag ett utkast till ZigBee 3.0-standarden idag och förväntar sig att den kommer att ratificeras nästa år. Standarden kommer att demonstreras på International Consumer Electronics Show i januari. Vissa ZigBee-enheter stöder 3.0 automatiskt, medan andra kan uppgraderas i fältet.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.