Zuckerberg sa vad om integritet? Forskare skapar arkiv för att ta reda på det

Facebook-verkställande direktören Mark Zuckerberg pratar ibland snabbt och hans uttalanden om Internet-integritet är inte alltid tydliga, så forskare har skapat ett arkiv för att samla in allt som verkställande direktören har sagt offentligt, för att få en bättre förståelse för var företaget står på integritet.

University of Wisconsin-Milwaukee är värd för Zuckerberg Files, en digital skattkista som innehåller över 100 fulltextutskrifter och cirka 50 videofiler som dokumenterar Zuckerbergs offentliga uttalanden för forskare att ladda ner och analysera. Uttalningarna inkluderar Zuckerberg-författade blogginlägg, företagspresentationer och tryck- och videointervjuer som går så långt tillbaka som 2004. En av arkivens tidigaste inlägg är en artikel från tidningen Harvard Crimson, då den dåvarande studenten i Harvard talade om fildelning tjänst han utvecklade, kallad Wirehog.

Arkivet är i sina tidiga stadier, men dess utvecklare har ambitiösa mål. En av de största är att undersöka hur Facebook: s VD närmar sig frågor kring användarnas integritet, hur hans offentliga uttalanden har förändrats under åren och att dechiffrera mer av företagets tänkande bakom nya produkter för att dela innehåll som foton och statusuppdateringar.

Ta när Facebook för första gången introducerade sitt News Feed 2006 och det efterföljande användarreaktionen. I efterdyningarna berättade Zuckerberg väsentligen för folk att lugna sig, sa Michael Zimmer, ledande administratör bakom arkivet.

Även om arkivet samlar in information som redan är offentlig, kan det, när man betraktar det som helhet, hjälpa till att upptäcka förändringar i hur Zuckerberg pratar om delning och integritet, sa Zimmer. Det kan ge "en bättre känsla av hans perspektiv" och företaget också, sade han. Och även om uttalandena kommer ut som PR eller företags varumärke kan ny information fortfarande fås om hur Zuckerberg har förändrat företagets budskap under åren, sade Zimmer.

Det som inte sägs kan vara intressant också - Facebook använder inte ordet "integritet" ofta. Istället är konceptet vanligtvis inramat i termer av "användarkontroller" eller "öppenhet." Programvara som NVivo kan användas för att analysera denna typ av retorik i arkivets textutskrifter, sade Zimmer. Sedan kunde insikten ge bättre information till allmänheten om hur Facebook verkligen fungerar, sade han.

Arkivets bibliografiska data och metadata är öppet tillgängliga för alla, men tillgången till fulltextutskrifter och videofiler är begränsad till forskare som forskar inom ett relevant område. Zimmer ville inte fastna i ett lagligt grått område genom att publicera, säga, copyright Wall Street Journal-artiklar om Facebook.

Men för forskare är allt acceptabelt enligt principerna om rättvis användning av upphovsrätten, sa han.

En intressant upptäckt hittills i arkivets data är hur mycket tid som Zuckerberg har spenderat på presentationer på platser som Brasilien och i Europa för att marknadsföra Facebooks plattform för utvecklare, sade Zimmer. Att få Internet och Facebook till fler människor över hela världen står högt på dagordningen för företaget just nu, delvis genom sin Internet.org-kampanj.

För Zuckerberg, "det finns fler presentationer nu om bredare sociala frågor", sade Zimmer. "Det är en förändring."

Zach Miners täcker sociala nätverk, sökning och allmän tekniknyheter för IDG News Service. Följ Zach på Twitter på @zachminers. Zachs e-postadress är [email protected]

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.