Zuckerberg säger att grundläggande Internet bör vara lika universellt som 911-tjänster

Mark Zuckerberg ser på Internet som en viktig tjänst som bör göras tillgänglig för alla över hela världen - en tjänst som kan vara lika viktig som, till exempel, möjligheten att ringa nödhjälp på en telefon.

I en redaktion som publicerades på måndag i The Wall Street Journal, beskrev Facebook-chefen sin vision för en framtid för universell tillgång till Internet och de steg han ser för att komma dit. För närvarande är bara en tredjedel av världen ansluten, sade han, med resten saknar tillgång på grund av problem som höga kostnader eller brist på infrastruktur.

Facebook har varit ute efter att växa utöver grundandet som en ren spelplats för sociala nätverk för att bli en ambitiös internetleverantör, med hjälp av verktyg som för vissa kan tyckas som science fiction. Obemannade flygdroner, satelliter och laserstrålar är nu under utveckling och kan bli plattformar för att leverera företagets tjänster i framtiden.

Men för 90 procent av världens befolkning är problemet inte en brist på ett nätverk, utan bristen på prisvärda dataplaner, sa Zuckerberg i WSJ-artikeln. En del av lösningen ligger i att tillhandahålla grundläggande internettjänster gratis, vilket kan uppmuntra fler människor att få en dataplan, sade han.

Vissa grundläggande tjänster via telefon är redan gratis, sade han. "Vem som helst kan ringa 911 för att få läkarvård eller rapportera ett brott även om du inte har betalat för en telefonplan", sa Zuckerberg. "I framtiden borde alla ha tillgång till grundläggande internettjänster, även om de inte har betalat för en dataplan," sade han.

Zuckerberg hoppas kunna erbjuda gratis och billig internetåtkomst till fler delar av världen via Internet.org, en samarbetsinsats som inleddes förra året med transportörer som Globe och Tigo.

Zuckerberg specificerade inte i WSJ-artikeln vilka grundläggande internettjänster specifikt han eller transportörerna kan prioritera. Men han sa att tillgång till onlineverktyg hjälper människor att göra sina jobb bättre, vilket i sin tur hjälper till att skapa fler jobb, affärer och möjligheter. "Internet är grunden för denna ekonomi," sade han.

Vissa operatörer involverade i Internet.org, som Globe, har redan börjat ge åtkomst till Facebook själv till smarttelefonanvändare som inte har dataplaner.

Och Facebook sa nyligen att det arbetade med att förbättra mobilåtkomst till sin egen tjänst i utvecklingsländer i Afrika.

Dessutom hävdar Zuckerberg att en bred utvidgning av internetåtkomst kan leda till skapandet av miljoner jobb och lyfta miljontals människor ur fattigdom.

"Internet kommer att hjälpa till att driva mänskliga framsteg," sade Zuckerberg.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.