Med Tableau blir SaaS kung Salesforce ett hybrid molnföretag

Jag minns en tid då människor på Salesforce-evenemang skulle dela ut stift som läste "Programvara" i en röd cirkel med en snedstreck genom den. Högsta prästen för SaaS (a. VD Marc Benioff) var så fast mot installerad, lokal programvara att hans nycklar alltid var komiska.

Nu är Salesforce beredd att spendera 15,7 miljarder dollar för att förvärva Tableau Software, ledande inom lokala dataanalyser.

I helvete-fryser-över skalan är det här uppe med Microsoft som omfattar Linux- eller Apple PR-personer som returnerar ett telefonsamtal. Vi vet att minst en av dem har hänt.

[Läs också: Hybrid Cloud: Tiden för adoption är på oss | Håll kännedom: Prenumerera och få dagliga nyhetsbrevuppdateringar]

Så varför skulle ett företag som är så genomskinligt i molnet, så lokala programvara, göra ett så stort köp?

Delvis beror det på att Benioff och företag äntligen kommer till samma slutsats som de flesta andra: Hybridmolnet, en blandning av lokala system och offentligt moln, är framtidens våg och rena molnspel är i minoritet.

Verkligheten är att data är hybrid och inte sitter på en enda plats, och Salesforce erkänner äntligen detta, sa Tim Crawford, ordförande för Avoa, ett strategiskt CIO-rådgivningsföretag.

”Jag ser förvärvet av Tableau av Salesforce som mindre om att komma in i on-prem-spelet eftersom det är en verklighet i världen vi lever i. Salesforce behövde ett solid analysverktyg som gick långt utöver deras befintliga kapacitet. Tableau var det verktyget, ”sa han.

Salesforce förstår också att de behöver en bättre förståelse för kunderna och de datainsikt som driver kundens beslut. Dessa uppgifter finns både i början och i molnet, konstaterade Crawford. Det finns i Salesforce, andra lösningar och myriad av Excel-kalkylblad spridda över medarbetarsystem. Tableau passerar hybridgränserna och ger ett enkelt sätt att visualisera data. 

Salesforce hade analytiska funktioner som en del av sin SaaS-plattform, men den var inriktad på sin egen plattform, medan alla använder Tableau och Tableau stöder all slags analys.

"Det finns en enorm överlappning mellan Tableau-kunder och Salesforce-kunder," sa Crawford. ”Uppgifterna finns överallt i företaget, inte bara i Salesforce. Salesforce gör ett bra jobb med sina egna data, men Tableau klarar sig bra med data på många platser eftersom det inte är bundet till en plattform. Så det öppnar var data kommer från och insikter du får från data. "

Crawford sa att när affären är klar och Tableau är under några djupare fickor kan organisationen kanske kunna förnya sig snabbare eller göra saker de inte kunde göra tidigare. Det tyder dock knappast på att Tableau kämpade. Det drog in 1,16 miljarder dollar i intäkter 2018.

Crawford förväntar sig också att Salesforce kommer att driva Tableau för att öppna nya möjligheter för kundinsikter genom att låsa upp kunddata inom och utanför Salesforce. En utmaning för de två företagen är att upprätthålla den neutraliteten så att de inte tappar förmågan att använda Tableau för icke-kundcentriska aktiviteter.

"Det är ett vackert sätt att visualisera stora uppsättningar data som inte har något att göra med kundcentricitet," sade han.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.