Yandex försöker förbättra sekretessfunktionerna i sin nya webbläsare

Det ryska internetföretaget Yandex har släppt en betaversion av sin nya webbläsare som företaget säger är mer integritetsvänlig än en tidigare byggnad.

Till skillnad från en alfaversion som släpptes förra året skickar Yandex.Browser beta inte användningsstatistik till företaget som standard. Men annan information kommer fortfarande att delas, så det återstår att se om skyddet för integritet kommer att vara tillräckligt tvingande för att locka ett betydande antal användare, som företaget hoppas.

Yandex, som driver Rysslands mest populära sökmotor, beslutade att göra denna betaversion mer integritetsvänlig än alfa som svar på feedback från användare i Tyskland, Kanada och U.S.A..

Företaget har redan en webbläsare som det lanserades 2012 och som mest används på sin hemmamarknad. Företaget hänvisar till den befintliga webbläsaren som "Classic" och erbjuder den för Mac OS, Windows, Android och iOS.

Yandex vill att den nya webbläsaren under utveckling ska locka fler internationella användare. "Det är ett försök att få någon dragkraft utanför Ryssland med något annat än sökning," sade Yandex talesman Vladimir Isaev.

Den nya webbläsaren fångar inte in data om webbanvändning som standard. Men användare kan välja och markera en ruta för att skicka anonym webbläsarstatistik till företaget för att förbättra tjänsterna.

Webbläsaren erbjuder också ett stealth-läge som kan aktiveras genom att klicka på en knapp och som blockerar analyskakor, dela plugins och andra spårare.

Användare vars datorer inte kör Linux kan dölja sitt verkliga operativsystem från de webbplatser de besöker genom att kontrollera ett alternativ i webbläsarinställningarna som identifierar deras OS falskt som Linux. Yandex anser att detta är ett användbart alternativ för användare eftersom Linux-användare sällan riktas av annonsörer.

Stealth-läget funktionalitet utvecklades av teamet bakom Moskva baserad ad-blockerare AdGuard, och dess kod gjordes tillgänglig på Github. Stealth-läget låter användare vitlista webbplatser och bestämma vilka spårningsmetoder de vill blockera.

Men webbläsaren delar viss information med sökmotorer i anonymiserad form. För att generera sökförslag och erbjuda omedelbara resultat utan att omdirigera användaren till en sökresultatsida måste webbläsaren dela söktermer med sökmotorn när användaren matar in dem i webbläsaren, sade Yandex.

Andra funktioner som att skicka kraschrapporter eller lösa webbnavigeringsfel som också kräver delning av användarinformation förblir påslagna som standard också, sade Yandex och tilllade att dessa alla kan inaktiveras.

När webbläsaren startas för första gången kan användare välja mellan tre sökmotorer. Alternativen beror på användarnas plats och i Nederländerna visade det Google, Bing och Yandex som alternativ.

Webbläsaren har en minimalistisk design som gör att en webbplats nästan kan fylla hela skärmen. Den har en URL och sökfält längst upp på skärmen medan flikarna grupperas längst ner.

Betan från Yandex.Browser gjordes tillgänglig för Windows och Mac OS. Det finns på 15 språk inklusive engelska, spanska, tyska, franska, italienska och portugisiska.

Liksom den "klassiska" webbläsaren är den nya baserad på Chromium och Opera Turbo.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.