ZigBee's Dotdot-språk är det senaste budet för IoT-harmoni

När konsumenterna tittar på en annan våg av hem IoT-enheter kommer från CES den här veckan, väntar de fortfarande på en teknik som kan få alla dessa produkter att fungera tillsammans.

ZigBee Alliance, en grupp på mer än 400 företag som gör saker med det trådlösa ZigBee-protokollet, gjorde ett anbud för att ge den enhetliga tekniken rätt innan den årliga konsumentelektroniken samlar in..

På tisdagen tillkännagav ZigBee Dotdot, som det kallar ett universellt språk för IoT. Trots att ZigBee är bäst känt som ett öppet trådlöst kommunikationsprotokoll som används i många IoT-produkter i hemmet, är Dotdot avsett för användning med vilken trådlös teknik som helst. Den definierar saker som hur enheter berättar varandra vad de är och vad de kan göra, vilket är viktigt för att olika objekt i ett hem ska göra saker tillsammans.

Om du till exempel installerar en ny ansluten ljusarmatur i vardagsrummet och vill att den ska slås på när ytterdörren öppnas, måste det anslutna låset eller sensorn i dörren veta att ett sådant ljus är ute och kan att skicka kommandon till det.

+ MER FRÅN CES: CES 2017: Tidiga trender och tankar | De hetaste produkterna på CES +

Det finns andra sådana språk, kallade applikationslager, som kämpar för att bli det som oftast används. Applikationslagret förväntas allmänt vara viktigare än ett vanligt nätverksprotokoll för att förena IoT eftersom det blir lättare att inkludera många olika trådlösa radioer i en enhet.

ZigBee Alliance säger att Dotdot är mogenare än andra applikationslager eftersom det är baserat på ZCL (ZigBee Cluster Library), som nuvarande ZigBee-produkter redan använder. Gruppen har redan utökat ZCL för att arbeta på enheter med trådlöst trådlöst nätverksprotokoll, som använder en radioteknologi som liknar ZigBee's. Nu säger alliansen att enheter på andra typer av IP-nätverk (Internet Protocol) också kan använda ZCL, som omklassificeras som Dotdot.

IP är så universell att Dotdot så småningom kan hantera applikationslageruppgifter som enhetsupptäckt i ett hem, över nätverk som kan inkludera Wi-Fi, Bluetooth, Ethernet och NB-IoT (Narrowband IoT), ett lågkraftscellsystem, sa Daniel Moneta, ordförande för ZigBee Allians marknadsföringsgrupp.

Utrustningstillverkare som tillhör gruppen begär dessa nya typer av nätverksstöd, sade Alliance President och CEO Tobin Richardson. Gruppen hoppas kunna börja certifiera produkter med Dotdot senare i år och säger att de första officiella produkterna kan levereras i slutet av året.

På CES kommer ZigBee att demonstrera omkring ett dussin Dotdot-prototyper från olika leverantörer, inklusive termostater, lampor, fönsterluckor och sensorer. Men alla prototyper kommer att använda tråd, som hittills är det enda nätverket annat än ZigBee som applikationsskiktet körs på.

Samtidigt är andra specifikationer utformade för att förena IoT på väg. Open Connectivity Foundation (OCF) som bildades förra året och nyligen slogs samman med AllSeen Alliance, hävdar att det stöds av jättar inklusive Intel, Qualcomm, Microsoft och Samsung kommer att kunna göra OCF till det gemensamma applikationslagret för IoT. OCF planerar också att demonstrera interoperabla produkter på CES.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.