Zuckerberg retar Aries och Terragraph-projekt för att utöka datanätverk

Facebook planerar att avslöja två projekt på onsdag som lovar att förbättra Internet-anslutningen för användare i städer och stadsområden.

De två, kallade Väduren och Terragraph, kommer att beskrivas på F8-konferensen i San Francisco, säger VD Mark Zuckerberg på tisdag.

Tillsammans representerar de en förlängning av Facebook: s anslutningsinsatser som hittills har identifierats mest nära Aquila, en högflygad drone designad av företaget för att stråla ner en Internet-signal till avlägsna områden.

Att få människor online och hålla dem anslutna är nyckeln till Facebook: s expansionsplaner. När allt kommer omkring kommer det inte att kunna övertyga nya användare att komma till sina tjänster om Internet-anslutningen inte är tillförlitlig.

"I morgon kommer du att höra om två kraftfulla nya system vi har byggt för att förbättra anslutningen på marken i stads- och landsbygdsområden," sade Zuckerberg under ett huvudtal till utvecklarna. När han talade visades fotografier av de två hårdvaruprojekten på en skärm.

Facebook / IDGNS

Bilder på Facebooks Väduren och Terragraph-system.

I förhandsgranskningen av tillkännagivandet gav Zuckerberg inte bort något, men båda verkar vara bitar av trådlöst nätverksutrustning.

Väduren verkar ha flera antenner som kan användas för att mer exakt betjäna signaler till specifika områden eller skapa små celler för att förbättra användningen av trådlös bandbredd. Terragraph verkar ha fyra antenner, var och en som kastar en bred balk runt en central mast.

Zuckerberg uppskattade ungefär en miljard människor för närvarande inte på Internet eftersom de bor i områden med dålig eller ingen anslutning.

Ytterligare miljarder är i områden med täckning men har inte råd att komma online, sade han. För dessa människor hoppas Facebook att lägre kostnader kommer från ett projekt som den har lanserat för att utveckla open source-nätverksutrustning för telekommunikationsföretag. Den hoppas att växeln blir billigare än traditionell mobilutrustning och därmed leder till kostnadsminskningar för operatörerna och lägre avgifter för användarna.

Företaget försöker locka ytterligare 2 miljarder användare som har anslutning, som har råd med kostnaderna, men ser inte poängen med en dataplan, sa Zuckerberg. För dessa människor har företaget erbjudit Free Basics, en uppsättning grundläggande internettjänster som användare kan komma åt utan kostnad.

Tjänsten drevs till berömmelse när den indiska regeringen effektivt förbjöd den till förmån för netneutralitet, men tjänsten har 25 miljoner användare i 37 länder, sa Zuckerberg på tisdag.

I vissa länder får användare fri tillgång till Facebook-appen som en del av en affär som företaget har med lokala operatörer.

Martyn Williams

En Facebook-skärm informerar användare av Globe och Touch Mobile-nätverk på Filippinerna att en grundversion av tjänsten kan användas utan datakostnader.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.