Ja, det finns en teknisk bubbla som Facebooks mobilannonsframgång bevisar

Titta snabbt på den mobila annonsvärlden så kanske du tror att allt är jättefullt. Drivet av en stor upptäckt i mobilannonser testar Facebook-aktiet hela tiden. Ser bra ut, rätt?

Men var kommer alla de pengarna som spenderas på annonser faktiskt kommer ifrån?

Facebook har inte gjort någon hemlighet för det faktum att mycket av sina mobilintäkter kommer från så kallade klicka för att ladda ner annonser för andra mobilappar. Dessa har varit långt ifrån den mest effektiva och lukrativa delen av Facebooks mobilannonsverksamhet - så mycket att Google arbetar hårt för att efterlikna den framgången. (Observera att Facebook försökte bagatellisera domineringen av dessa appinstallationsannonser i sitt inkomstsamtal i juli och hävdade att de inte representerar "alla intäkter eller en stor majoritet av intäkterna." Men företagets COO Sheryl Sandberg gjorde inte riktigt erbjuder mer detaljer utöver det.)

Klicka för att ladda ner är bra, men ...

Klicka för att ladda ner annonser är mycket meningsfullt; eftersom annonserna visas på en mobil enhet kan konsumenterna bara klicka för att ladda ner appen direkt till sin telefon. Användaren får appen, appen får en användare och Facebook får betalt. Alla vinner, rätt?

Nåväl, säkert, utom här är den smutsiga lilla hemligheten - den stora majoriteten av dessa appar tjänar inga pengar på de nya användare som de skaffar sig. De försöker i stort sett desperat att uppnå skala och planerar att oroa sig för att tjäna pengar senare. Det är meningsfullt också, för om dessa appar inte kan skaffa miljontals användare, betyder det ingenting annat de verkligen betyder. De är döda, period.

Problemet är att de inte alla kan lyckas med att locka till sig och hålla den typen av skala. Och även bland dem som gör det är bara en liten procentsats att räkna ut sätt att tjäna pengar på dessa användare. Någon dag.

Hur länge kommer investerare fortsätta att finansiera apptillverkarna?

Under tiden, var kommer alla pengarna ifrån? Venture-finansiering, i de flesta fall. Änglar och riskkapitalister och andra investerare har lagt upp miljarder dollar för att skapa dessa företag i hopp om att slå dem rika. Och ett av de enda möjliga sätten att göra det är att hälla hinkar med kontanter i mobilannonser på tjänster som Facebook.

Så länge investeringspengarna fortsätter att strömma in kommer appföretagen att fortsätta spendera en förmögenhet på mobilannonser och Facebook kommer att fortsätta att se ut som en världsslagare. Men den investeringen kan inte vara evigt. Vid någon tidpunkt måste dessa appföretag börja tjäna tillräckligt med pengar för att betala för annonserna som finansierar deras användartillväxt. (Och det är en helt annan bubbla ...)

Så den verkliga frågan är inte hur bra det går med att sälja mobilannonser just nu; det är så troligt att mobilapputvecklare kommer att kunna skapa självförsörjande företag. Du kan säga att en bubbla spränger en annan.

De flesta apptillverkare tjänar inte pengar

Trots fortsatta ökningar i antalet nedladdade appar förblir prognosen för intäktsgenerering svår. Enligt en Network World-historia tidigare i år erbjöd Gartner en litany med dåliga nyheter:

  • 90% av betalda applikationer laddas ner mindre än 500 gånger per dag - och tjänar mindre än 1 250 $ per dag.
  • Ökad konkurrens kommer bara att förvärra saker.
  • Användare kräver allt mer sofistikerade appar, vilket ökar kostnaderna över hela linjen.
  • År 2018 kommer endast 1 av 10 000 konsumentappar att betraktas som en ekonomisk framgång av deras utvecklare.

Såvida inte dessa appannonser kan ersättas, eller åtminstone avsevärt kompletteras med annonser för produkter som faktiskt tjänar pengar, är hela detta företag ett hus med kort som stöds av en ström av externa pengar som inte kan vara evigt.

Tyvärr kämpar fortfarande andra typer av mobilannonser - de för produkter som folk faktiskt kommer att betala för - på mobilplattformarna. Vid sitt eget inkomstsamtal förra månaden, "Google medgav att det har vissa problem att tjäna pengar på sina tjänster på mindre skärmar, åtminstone för nu." Tills dessa problem har lösts och Facebook, Google och deras konkurrenter ser ut att sälja bilar och mat- och tandborstar på mobila enheter, är det svårt att se hur den mobila annonsbommen är hållbar.

Vill du ha mer bevis på teknikbubblan, se mitt tidigare inlägg: Ja, det finns en teknisk bubbla: Google Shopping Express bevisar det

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.