Zuckerberg Facebook vill ta smärtan av att bygga appar

Facebook ses som en webbplats för att ansluta människor. Nu vill företaget också underlätta för externa utvecklare att bygga sina appar och ansluta dem till användare genom att tillhandahålla back-end-värdverktyg.

På torsdag höll det sociala nätverket sin första Parse Developer Day, en konferens inriktad på app-utvecklare från tredje part. Parse är ett molntjänstföretag som tillhandahåller en värdbyggd back-end infrastruktur för att underlätta för utvecklare att bygga sina mobilappar. Facebook tillkännagav sitt förvärv av Parse i april.

Facebook tillhandahåller redan mjukvaruverktyg för att låta utvecklare utanför ansluta till det sociala nätverkets data med Facebook-plattformen. Men den tjänsten fokuserar mer på distributionen av appar, sa Facebook-vd Mark Zuckerberg under ett överraskande uppträdande på konferensen i San Francisco.

"Vi vill göra mer än så," sa han. Vad Facebook försöker göra med Parse, sade han, är att ge utvecklarna nya verktyg för att bygga och växa sina appar.

Med andra ord vill Facebook att utvecklare ska fokusera mindre på saker som hantera servrar, upprätthålla anslutningar till andra tjänster och bygga push-aviseringar och istället fokusera mer på användarens front-end-upplevelse.

Parse tar upp dessa problem, sa Zuckerberg, genom att eliminera smärtan för utvecklare och låta dem bara fokusera på att bygga en bra app.

Under en grundläggande adress liknade Parse-verkställande direktör Ilya Sukhar företagets mål med att ansöka om ett körkort, men ville inte stå i linje vid avdelningen för motorfordon för att fylla i alla pappersarbete.

"Du vill bara komma dit och köra," sa han.

Målet har stora konsekvenser inte bara för utvecklare utan för Facebook. Det sociala nätverket påstår sig ha mer än 1 miljard aktiva användare, och låter redan dessa människor logga in på vissa appar via Facebook, vilket ger appen tillåtelse att få tillgång till deras lista över vänner och annan profilinformation.

Men genom att gå in i verksamheten med att sälja applikationsutvecklingsverktyg vill Facebook stödja ett ännu stramare band mellan appar och webbplatsen.

För att ge fler sätt att förenkla app-utvecklingsprocessen presenterades några nya produkter av Parse's Sukhar under torsdagens evenemang, som drog mer än 600 deltagare.

De två största nya produkterna är Bakgrundsjobb och Parse Analytics, sade han. Bakgrundsjobb är utformat för att låta utvecklare schemalägga uppgifter i sina appar, till exempel meddelanden eller meddelanden, genom att skicka enkel kod till Parses servrar. Innan produktens lansering kunde utvecklare inte köra godtycklig kod på företagets servrar, sa Sukhar.

Parse Analytics kommer under tiden att låta utvecklare övervaka olika aktiviteter inom sina appar för att se vad som fungerar och vad som inte. Med funktionen kan utvecklare till exempel se om deras app har mer action på Android eller iOS, och om vissa demografi spenderar mer pengar i appen än andra.

Utvecklare kunde använda work-arounds för att samla in några av dessa data tidigare, sa Sukhar, men nu kan de få allt på ett ställe, visualiserat på en instrumentbräda.

Parse tillkännagav också torsdag ett partnerskap med Unity-spelutvecklingsplattformen, för att göra det enklare för spelutvecklare att bygga sina appar på iOS, Android och webben med Parse.

Vissa utvecklare har frågor om hur Parses tjänster kan fortsätta att förändras nu när företaget ägs av Facebook. Andres Le Roux från Alrx.net undrade i en intervju på konferensen om det kan bli stramare synergier mellan Facebook-plattformen och Parse under de kommande månaderna.

En annan kommande fråga är om Parse kommer att låta utvecklare fortsätta att bygga sina appar för Twitter lika enkelt som de kan för Facebook. Under ett möte med media i maj efter förvärvet sa Parses Sukhar att Twitter med Parse inte skulle försvinna.

Mer än 100 000 appar har byggts med Parse, rapporterade Sukhar torsdag. Företagets brett utbud av kunder inkluderar Showtime, eBay, Warner Brothers och Zynga.

Konkurrenter inom molnhotellutrymmet inkluderar Amazons S3 cloud-lagringstjänst, Googles Cloud Platform och Firebase.

Men Parse ser sin största konkurrent som människor som bygger appar själva, sa Sukhar i maj.

Zach Miners täcker sociala nätverk, sökning och allmän tekniknyheter för IDG News Service. Följ Zach på Twitter på @zachminers. Zachs e-postadress är [email protected]

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.