YouTube blockerar japanska bidragsgivares innehåll för att vägra använda sin betalda version

När det tillkännagavs i oktober möttes YouTube RED mest av beröm. För $ 9,99 per månad skulle prenumeranter få annonsfri tillgång till YouTube, åtkomst till Google Play och andra bennies.

Inte alla såldes. ESPN har tagit allt sitt innehåll från YouTube på grund av vad en talesman på YouTube kallade "rättigheter och juridiska frågor." Åtminstone EPSN fick välja. YouTube har sagt att företag som inte loggar ut på YouTube RED kommer att hitta sina videoklipp inte tillgängliga för tittarna. Och det håller detta löfte och blockerar ett enormt skår av japanska artister från amerikanska fans. 

Japans popkultur är en av dess största export, bredvid bilar och elektronik. Det återupplivade konsolverksamheten efter Atari imploderade på 1980-talet, och anime och manga har ett litet men hårt ägnat efter. Musikerna firas inte lika mycket här, mest på grund av språkbarriären, men de har följande.

Tja, du kommer inte hitta många av dem på YouTube längre. Stora etiketter som Victor Entertainment och Columbia Music Japan, liksom lokala etiketter för landets största handlingar som Morning Musume, AKB48 och Dir En Gray är inte tillgängliga för amerikanska YouTubers. Antingen dyker konstnären inte upp i en sökning, eller så visas det med ett meddelande som säger "Det är inte tillgängligt i ditt land."

Problemet härrör från en YouTube Red-funktion som gör att användare kan se videor offline eller ladda ner dem till en mobil enhet i upp till 30 dagar. Den här typen av funktionalitet strider mot japanska lagar om upphovsrätt, där de måste övervaka när, var och hur innehåll används. Många japanska artister publicerar bara en del av en musikvideo till YouTube för att förhindra piratkopiering. Det är också anledningen till att Japan har varit långsam med att omfatta streamingtjänster. Resultatet är dock att Japans CD-försäljning förblir stark när resten av världen överger formatet, och CD-skivor säljer ofta för 3 000 Yen, vilket är ungefär $ 30.

Eftersom YouTube Red endast är tillgängligt i USA är det bara amerikanska fans som är blockerade. När YouTube Red expanderar över hela världen kommer de länderna inte heller att få tillgång till japanska artister.

Detta kan tyckas meningslöst för många av er, men det är verkligen ett fall av onödig hårboll från YouTubes sida, att tvinga användare att betala 10 dollar i månaden för att se vad de hade kunnat se gratis bara för några veckor sedan och be Japan att ignorera sina egna lagar. YouTube är en viktig form för musikpromotering, vad med MTV: s härkomst till irrelevans. Jag hittade en lösning med Tor-webbläsaren och ändrade inställningarna för att säga att jag är i Japan, men anslutningen är långsam. 

Detta kommer förmodligen inte att sluta med japanska etiketter. Måste YouTube dra detta nonsens med Adele och Taylor Swift innan folk inser hur fel det är?

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.