Ja, jag har fortfarande en telefonsvarare

I morse nämnde jag min telefonsvarare i förbigående och en kollega reagerade som om jag just hade erkänt att jag fortfarande hade en 8-spår i bilen.

"Du måste vara den sista personen på planeten som fortfarande använder en," sade han avvisande.

Det är jag faktiskt inte. Det tog mig alla två försök att hitta en annan kollega som fortfarande har en fysisk telefonsvarare med ärlighet till godhet.

Lite Googling kunde inte ta fram någon statistik, men det upptäckte en New York Times berättelse som rapporterade om vad som då var ett relativt nytt fenomen med svarmaskinägande av konsumenter. Det publicerades 1982, vilket - förlåt mig för att leva - inte verkar allt den där länge sedan.

Ursprungligen användes telefonsvarare nästan uteslutande av professionella och affärsmän som inte hade sekreterare på heltid. Nu använder familjer dem för att hålla kontakt med varandra och enskilda människor har dem för att vara säkra på att de inte missar några personliga samtal.

En telefonsvarstjänst kan kosta $ 25 eller mer i månaden, men en maskin är i grunden en engångskostnad som en stereo eller en TV-apparat, vilket gör det billigare för icke-professionella. Elektronikstillverkare kommer också ut med maskiner inriktade på hemmamarknaden. Dessa är mindre kostsamma och mindre komplicerade att använda än de som är utformade för företag.

Förra årets detaljhandelsförsäljning av alla tillverkade telefonsvarare beräknades till 140 miljoner dollar i en undersökning av Phone-Mate, en av de mest sålda tillverkarna av sådana enheter. Cirka 40 procent av försäljningen var för maskiner som kostade mindre än $ 140. Människor i branschen antar att de köptes för hemmabruk.

Varför har jag fortfarande en telefonsvarare, särskilt med tanke på att jag kommer att gå dagar utan att kontrollera det och ännu längre utan att det spelar in ett meddelande? Först och främst för att det har funnits för många år sedan och jag hade aldrig tänkt att ta bort det ett ögonblick med tanke innan jag blev latterlig över att ha det i morse. Men också för att det är knutet till en fast linje som jag håller fast vid av olika skäl.

Nej, den är inte ansluten till en roterande telefon.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.