Din digitaliseringsframgång beror på samskapande värde med kunderna

Det finns en grundläggande skillnad mellan företag som vinner digitaliseringsloppet och omvandlar industrisegment och de som har traditionella affärsmodeller.

Jag talar om företag som Airbnb, Uber, Facebook eller Amazon. Dessa företag skapar inte bara saker för sina kunder, deras kunder skapar saker för dem och för varandra. Värdet på deras produkt eller tjänst skapas därför av de människor som använder den.

+ Also on Network World: Är ditt nätverk en plattform för affärsinnovation och tillväxt? +

Facebook är det mest uppenbara exemplet på detta. Vi är produkten. Facebook ger bara en plattform. Dess kunder skapar allt innehåll och skapar därmed anledning att engagera såväl som värdet på plattformen. Utan oss finns det ingen anledning att vara på Facebook.

Det är sant också för andra företag. Om du köper massor av saker på Amazon som jag, gör du det förmodligen inte bara för att du är en Prime-kund och frakten är "gratis" (för $ 100 per år) eller för att du kan köpa med ett klick (även om det är grymt bra). Du handlar förmodligen på Amazon eftersom betyg och recensioner från andra kunder är oerhört värdefulla i dina köpbeslut. I själva verket, om du är som jag, kan du till och med slå upp den informationen på din telefon när du står på Isle of a Target eller Barnes & Noble (även om jag är i dessa butiker mycket mindre ofta, tack vare Amazon ).

Det är enkelt: om du inte har kommit fram till hur dina kunder skapar värde för varandra och hur den samskapandet främjar ditt företag, kommer du att bli kvar så snart ett annat företag börjar förvandla din bransch.

Och du vet att det bara är en fråga om tid.

Låt oss börja

Det första steget i att få dina kunder att skapa samarbete med du är att ansluta dem till varandra. Det andra steget är att ge dem en plattform eller en mekanism för att delta i samskapande av värde.

Som vi har diskuterat i andra blogginlägg är detta nätverkets guldålder. Nätverk skiljer vinnare från förlorare eftersom nätverk av människor och enheter hjälper till att skapa en nätverkseffekt och skapar mer värde för alla i nätverket varje gång någon eller något nytt läggs till.

Detta förstärks tiofaldigt när de också skapar värde för varandra genom att lägga till sitt eget innehåll, åsikter, kod eller anslutningar. Och när detta svänghjul börjar vända, får det fart tills du skapar ett naturligt monopol i en industri. När allt kommer omkring är det vettigt att starta en ny gemenskap eller ett nytt nätverk av användare inom en viss bransch om alla redan deltar i en. Det är för mycket arbete och inte tillräckligt med avkastning.

Hur skapar du värde?

Du kanske måste tänka om dina produkter, tjänster, supportmodell, samarbetsstrategi eller allt ovan för att låta kunder samskapande skapa värde. Och du behöver utan tvekan bygga om din digitala infrastruktur och ditt nätverk för att tillgodose detta. Det är inte en snabb resa; vissa företag, som GE och Microsoft, har varit på det i tio år. De är stora och de har mycket att förvandla. Men tro mig när jag säger att de är fast beslutna att göra denna övergång.

Och om de kan göra det, så kan du också. Faktum är att om du inte är marknadsledande inom ditt rymd är troligen att förvandla mycket högre. Det här kan vara din chans att ta del och remake ditt företag, skapa tillväxt och differentiering. Eller kan det vara källan till din största risk om någon annan, större eller mindre, kommer dit först. Kom ihåg att samskapande i ett nätverksföretag tenderar naturligtvis att producera ett monopol eftersom värdet växer exponentiellt när alla skapar tillsammans. Så om du inte är först, är du sist.

Talar av erfarenhet

Jag vet hur svårt det är att göra. Brocade förvandlar sin egen verksamhet och utvecklar samtidigt produkter med och för våra kunder så att de framgångsrikt kan navigera i denna övergång. Och i allt vi bygger och skapar är vår första fråga hur gör vi det möjligt för kunder att skapa sitt eget värde? Konstigt nog betyder detta ofta att göra mindre, inte mer, och det betyder alltid att tänka på produktutvecklingsprocessen på ett helt annat sätt än vi skulle ha gjort för ett decennium sedan.

Vi vet att vi måste ta ut allt som låser en kund i produkten. Samskapande kräver att våra kunder kan lägga till andra nätverksingredienser snabbt och enkelt. Om vi ​​låser dem in, vi kan skapa för dem. Men de kan inte skapa för sig själva eller med sina kunder - åtminstone inte så lätt som om vi tar bort denna begränsning.

Automatisera allt

Vi måste också tänka på automatisering, vilket gör det snabbt och enkelt för kunderna att automatisera sina egna miljöer. Amazon ber dig inte skriva en recension och sedan skicka den till dem för att redigera, granska och posta. Du gör allt detta; de ger bara verktygen och plattformen.

Detsamma måste vara sant för nätverkstjänster. Allt om ett digitalt företag är beroende av att saker och människor kopplas samman: mätning, delning, konsumtion. Allt detta måste automatiseras. Om du måste bearbeta en ändringsordning varje gång du vill att nätverket ska göra något nytt och annorlunda eller varje gång någon behöver en ny tjänst eller en ny anslutning, så har du bara markat hela processen till en skrikande, ineffektiv, dyr och felbenägen stopp. Det är som att korsa bäckarna; det är dåligt.

Nej, du måste automatisera allt och allt som kan automatiseras. Och detta betyder inte bara konfigurationer och inställningar; detta betyder arbetsflöden. Amazon distribuerar ny programvara till produktionen var 11,4 sekund. Du kan inte förnya dig med denna hastighet om processen är manuell. Så som leverantör är det vårt jobb att göra det snabbt, enkelt och smärtfritt för dig att skapa den typ av nätverk du behöver för att stödja en ny, digital affärsmodell - som sätter samskapande av värde i centrum och låter du förnyar dig snabbt i affärer.

Ditt jobb är att ta reda på var och hur samskapande av värde med dina kunder i grunden kan förändra ditt företag och stimulera tillväxt och differentiering. Det är en kritisk del av din digitaliseringsstrategi och av IT-resan från ett kostnadscentrum till en tillväxtmotor.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.