ZTE betalar 892 miljoner dollar till USA för olaglig försäljning till Iran

Den kinesiska smarttelefontillverkaren ZTE har gått med på att betala 892 miljoner US-dollar till den amerikanska regeringen för att olagligt sälja nätverksteknologi till Iran.  

ZTE begärde en skyldig grund över anklagelserna, inklusive brott mot exportkontroller som är avsedda att hålla känslig amerikansk teknik borta från den iranska regeringen, sade U.S..

"De (ZTE) ljög för federala utredare och lurade till och med sina egna advokater och interna utredare om deras olagliga handlingar," sade riksadvokat Jeff Sessions i ett uttalande.

Dessutom kommer ZTE att betala ytterligare 300 miljoner dollar om det kinesiska företaget konstateras bryta mot sitt avtalsavtal med U.S.A.. 

På tisdagen anklagade den amerikanska handelsavdelningen ZTE för att ha skickat 283 olagliga transporter, inklusive routrar, mikroprocessorer och servrar, till Nordkorea. 

"ZTE erkänner de misstag de gjort, tar ansvar för dem och förblir engagerade i positiv förändring i företaget," sade företagets VD Zhao Xianming i ett uttalande. 

Under de senaste månaderna har företaget ersatt sin ledning med nya chefer. Men hela frågan har tärat det kinesiska företagets rykte och riskerat att förneka det tillgång till amerikanska tekniska leverantörer, som Qualcomm och Intel.

Även om ZTE är baserat i Kina, införlivade företaget amerikansk-utvecklad teknik i sina nätverksprodukter och sålde sedan dem till Iran. Från 2010 till 2016 skickade ZTE ungefär 32 miljoner dollar i USA-utvecklade produkter till landet, antingen direkt eller genom en tredje part, säger Justice Department.

Det kinesiska företaget hade vunnit kontrakt för att bygga iranska mobilnät och fastnät och försökte påstås dölja de olagliga teknologisändningarna. Men 2012 avslöjade Reuters att ZTE sålde övervakningsutrustning som kan spionera på mobil- och internetkommunikation till Iran.

2012 började USA sondera ZTE efter den olagliga försäljningen. Under undersökningen fann den att ZTE var helt medveten om att företaget bryter mot amerikansk lag, men ledande befattningshavare i det kinesiska företaget godkände fortfarande systemet.

Även när företaget fångades och säljer tekniken, återupptog det kinesiska företaget fortfarande de olagliga försändelserna till Iran, sade justitieministeriet.

Som svar placerade USA handelsbegränsningar för det kinesiska företaget som hindrade amerikanska företag från att förse ZTE med teknisk utrustning, även om tillfälliga förelägganden beviljades.

Som en del av tisdagens grunder kommer det kinesiska företaget att fortsätta samarbeta med amerikanska myndigheter i utredningar av andra brott mot amerikanska lagar om exportkontroll.

En oberoende grupp kommer också att övervaka ZTE: s efterlevnad av amerikanska lagar om exportkontroll under en provningsperiod på tre år.

Denna berättelse har uppdaterats för att lägga till nya detaljer, inklusive ZTEs svar, i punkterna fyra till sju.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.