Yahoo rapporterar en minskning av regeringens dataförfrågningar

Mängden personlig information som innehas av företag som Google och Facebook har gjort dem mogna mål för datahungande regeringar och underrättelsetjänster. Men tjurperspektivet på Yahoos rygg kan tappa sitt överklagande.

Offentliga dataförfrågningar som visas på Yahoo har fallit. Företaget fick cirka 18 000 förfrågningar om användardata från regeringar över hela världen under de första sex månaderna 2014, avslöjade företaget torsdag i sin tredje rapport om sådana frågor. Det högsta antalet förfrågningar, som vanligtvis handlar om kriminella utredningar, kom från USA på cirka 6 700.

Begäran kan innehålla innehåll som e-postmeddelanden, Flickr-foton, postar i Yahoo adressbok, även inlägg på Yahoo Answers. "Icke-innehållsuppgifter" inkluderar under tiden information som är lika känslig som IP-adresser, faktureringsinformation och "till", "från" och datumfält i e-postrubriker.

Det är många förfrågningar om personlig identifierbar och känslig information. Men det är lägre än siffrorna i Yahoos tidigare rapporter. Under andra hälften av 2013 mottog Yahoo cirka 21 000 användardataförfrågningar från regeringar över hela världen. USA kom först med nästan 6 600 förfrågningar.

Och för ett år sedan fanns det nästan 40 procent fler förfrågningar, totalt 29 000. Förfrågningar från amerikanska regeringar var nästan dubbla sedan ungefär 12 000.

Yahoo säger att de utvärderar sina förfrågningar noggrant för att minimera avslöjandet av data. Men fortfarande avslöjade det uppgifter i cirka 12 000 fall under första halvåret i år - mer än hälften av antalet totala förfrågningar. Företaget avslöjade data för cirka 5 600 av de amerikanska begärningarna.

Amerikanska förfrågningar inkluderar nationella säkerhetsbrev och begäranden om innehåll som gjorts enligt lagen om övervakning av utländska underrättelser för nationell säkerhetsändamål. Men Yahoo och andra företag är för närvarande inte lagligt tillåtet att säga mer om dem utöver att tillhandahålla vaga intervall på 1 000.

Det sjunkande antalet förfrågningar kan antyda att Yahoo är ett mindre övertygande företag för regeringar att rikta sig i jämförelse med sina kamrater, åtminstone när det gäller ”förfrågningar” och inte övervakning eller avlyssning.

Google förra veckan rapporterade bara en ökning med 15 procent i de totala regeringsuppgifterna, nästan 32 000.

Facebook har ännu inte rapporterat sina datainfordringar för första halvåret i år, men talet för andra halvåret 2013 ökade något på cirka 28 000.

Dropbox: s offentliga dataförfrågningar går också upp.

En minskning av offentliga dataförfrågningar kan också signalera att underrättelsebyråer har andra sätt att överföra folks uppgifter. En del av cachen till läckta dokument från den före detta amerikanska National Security Agency-entreprenören Ed Snowden indikerade att den brittiska underrättelsebyrån GCHQ på ett surt sätt hade tagit webbkamerabilder av miljoner Yahoo-användare.

Minskningen av regeringens dataförfrågningar som riktar sig till Yahoo kan bero på valfritt antal problem, säger Karsten Weide, en branschanalytiker vid forskningsföretaget IDC.

Eller, "det kan bara vara en fluke," sade han.

Yahoos siffror för regeringens uppgifter om begäran inkluderar inte Tumblr, som Yahoo förvärvade förra året. Antalet Tumblr-dataförfrågningar för tillfället är litet: bara 194 mottogs under första halvåret i år; 462 för hela förra året.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.