Yahoos hemliga e-postsökningar hjälpte FBI-sondterrorister

Det Yahoo letade efter med sitt påstådda e-postsökningsprogram kan ha varit tecken på kod som används av en utländsk terroristgrupp. 

Företaget letade efter en digital "signatur" av en kommunikationsmetod som används av en statssponserad terroristgrupp, enligt en ny rapport från The New York Times som gav mer information om Yahoos e-postsökning.  

Rapporten på onsdagens rapport identifierade inte signaturen eller säger om den involverade någon kryptografisk datorkod. Men artikeln sade att det var det amerikanska justitiedepartementet och inte National Security Agency som hade fått ett domstolsbeslut som tvingade Yahoo att följa. En Reuters-rapport på tisdag var inte tydlig om vilka organ som var involverade i sonden.

Under projektet skapade Yahoo kopior av alla meddelanden som visade sig innehålla signaturen och överlämnade dem till Federal Bureau of Investigation, enligt Times-berättelsen, som citerade en icke namngiven regerings tjänsteman. Rapporten sa att e-postsamlingen inte längre äger rum.

För att utföra sökningarna ändrade Yahoo enligt uppgift ett befintligt system som redan skannade inkommande e-postmeddelanden efter skräppost, skadlig programvara och barnpornografi.. 

Reuters-berättelsen sa att Yahoo hade skapat ett anpassat program för att söka igenom de inkommande e-postmeddelandena från alla dess användare på begäran av den amerikanska regeringen.

Reuters-berättelsen sa också att amerikanska underrättelsetjänstemän använder Yahoo för att hitta en "uppsättning karaktärer", eventuellt en fras i ett e-postmeddelande eller en bilaga. Det sade också att hundratals miljoner Yahoo-postkonton hade skannats. Detta utlöste upprörelse bland förespråkare för integritet, som sa att ett sådant e-postsökningsprogram skulle vara okonstitutionellt.

På onsdag kallade Yahoo Reuters-rapporten vilseledande.

"Vi tolkar snävt varje regerings begäran om användardata för att minimera avslöjandet," sade företaget i ett uttalande. "E-postsökningen som beskrivs i artikeln finns inte på våra system."

Yahoo vägrade att kommentera The New York Times rapport.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.