Med en Wi-Fi-molntjänst syftar Ruckus till att hjälpa hotspot-ägare att tjäna pengar

Den senaste deltagaren i molnbaserade Wi-Fi planerar att tillämpa tekniken på offentliga Wi-Fi-hotspots, vilket hjälper företag och tjänsteleverantörer att bättre hantera och tjäna pengar på sina nätverk.

Ruckus Wireless, bäst känt för att skapa åtkomstpunkter för tjänsteleverantörer och offentliga platser, kommer att vara värd för hotspot-programvara i molnet med sin SAMS (Smart Wi-Fi Access Management Service), som lanseras denna vecka. Ruckus kommer att börja med att vara värd för sitt eget SAMS-moln och sedan sälja tekniken till tjänsteleverantörer för sina egna varumärkeserbjudanden.

Konsumenternas växande förväntningar på tillförlitlig Wi-Fi-åtkomst, tillsammans med företagens trånga IT-budgetar, ökar efterfrågan på molnhanterade trådlösa LAN, enligt IDC. Den globala marknaden för dessa erbjudanden mer än fördubblades 2013, till 334 miljoner dollar i intäkter, och den kommer att växa med mer än 50 procent i år, beräknade IDC.

Att sätta Wi-Fi-smarts i molnet kan eliminera behovet av lokala hårdvarukontrollanter och autentiseringsservrar och låta nätägare koncentrera hanteringsuppgifter på platser där de har personal att utföra dem. Aerohive Networks, Ciscos Meraki-division och till och med Hewlett-Packard har gått denna väg.

Ruckus siktar detta koncept på hotspots, vilket ger en instrumentpanel som kunder kan använda för att finjustera nätverksinställningar för flera webbplatser och för att tjäna pengar på sina nätverk. SAMS är designad för gallerior, stadioner och flygplatser samt mindre platser som kaféer.

Tjänsten kan vara attraktiv för små företag som vill ha molnbaserade Wi-Fi-nätverk men har liten eller ingen IT-expertis, sa Ovum-analytiker Daryl Schoolar.

Det finns fortfarande ingen tydlig trend att all Wi-Fi-hantering går till molnet, och det finns fortfarande många olika arkitekturer tillgängliga, sade han.

"Vissa människor vill kontrollera allt, andra vill lägga ut," sa Schoolar. "Jag tror att den verkliga trenden bara är flexibilitet."

SAMS kommer att innehålla en mängd webbaserade verktyg för att definiera en besökares upplevelse i en hotspot och för att samla in information om användare och användningsmönster, enligt Ruckus. Platsoperatörer kan ställa in betald eller obetald åtkomst till sina nätverk och göra annonser eller kampanjer på plats visas på användarens skärmar, säger David Stiff, Ruckus chef för produkthantering.

Företag kommer att kunna skapa en exakt tidslinje för vad en besökare kommer att se när de använder hotspot. För att göra detta kan de bara ladda upp och ordna element som stänkssidor, inloggningsskärmar, betalningsskärmar och annonser, sa Stiff. Besökare kan bli ombedda att ge en e-postadress, logga in med ett Facebook- eller Twitter-ID, tillhandahålla information som deras ålder och kön eller göra ingenting. Företaget kan ställa in hur länge användare kan stanna i nätverket, den maximala hastigheten de kan få och andra aspekter av deras användning.

SAMS kommer att kosta $ 265,50 per åtkomstpunkt, per år, för perioder på ett, tre eller fem år. För kunder som väljer att använda lokal hantering via en Ruckus ZoneDirector-controller på plats kommer tjänsten att kosta $ 180 per åtkomstpunkt per år. Inledningsvis kommer Ruckus att driva SAMS och dess kanalpartners säljer det. För att initiera tjänsten kan de helt enkelt ställa in parametrarna för sina nätverk, köpa hårdvaran om de inte redan äger den och ha hårdvaran installerad.

 

Ruckus Wireless

SAMS (Smart Wi-Fi Access Management Service) från Ruckus Wireless låter hantera instrumentpanelen för Wi-Fi-hotspotoperatörer att se nätverksaktivitet och information om användare i nätverket.

Under de närmaste månaderna planerar Ruckus att erbjuda en virtualiserad version av SAMS som traditionella operatörer och andra tjänsteleverantörer kan använda som grund för sitt eget molnbaserade erbjudande, säger David Callisch, Ruckus vice marknadschef. Potentiella kunder inkluderar återförsäljare av Wi-Fi-utrustning som vill lägga till en verksamhet för hanterade tjänster.

Stephen Lawson täcker mobil-, lagrings- och nätverksteknologier för IDG News Service. Följ Stephen på Twitter på @sdlawsonmedia. Stefans e-postadress är [email protected]

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.