Zuckerberg vill att Facebook ska vara världens Internet-ramp

Om Marc Zuckerberg har sin väg, kommer Facebook att bli "på rampen" för de två tredjedelarna av världens befolkning som ännu inte är ansluten till Internet.

"Vi vill skapa en liknande ringsignal för Internet," sade Zuckerberg och jämförde grundläggande onlinetjänst med att använda en fasttelefon under ett huvudtal på Mobile World Congress i Barcelona måndag.

Zuckerbergs kommentarer fokuserade på Internet.org, ett samarbete mellan telekommunikationsföretag, Facebook och andra grupper för att tillhandahålla gratis eller billig Internet-åtkomst. Facebook meddelade projektet i augusti förra året.

+ Också på NETWORK WORLD MWC 2014 i bilder: Produkter att titta på +

Frågan, sade Zuckerberg på måndag, är inte en brist på infrastruktur, åtminstone i områden nära större städer. Mer än 80 procent av människor över hela världen har 2G eller 3G-åtkomst, sade Zuckerberg. Men problemet är att många inte förstår varför de vill ha Internet eller vad de ska göra med det, sa Zuckerberg.

"Folk säger 'Jag vet inte varför jag vill ha en dataplan', men de kommer att säga: 'Ja, jag vill ha Facebook eller WhatsApp,'" sa Zuckerberg, med hänvisning till den mobila meddelandetjänsten som Facebook meddelade förra veckan att det köper för 19 miljarder dollar. WhatsApp kan spela en viktig roll i programmet, med tanke på att dess mobila meddelandetjänst fungerar via Internet och snart kommer det att erbjuda Internet-telefoni också.

När Internet.org väl har rullats ut är tanken att Facebook och andra teknikföretag kommer att samarbeta med operatörer för att tillhandahålla gratis eller låg kostnadsbaserad internetåtkomst. Det är redan vad Facebook har gjort genom programmet på Filippinerna med tjänsteleverantören Globe.

Vad Facebook föreställer sig för Internetleverantörer är en modell som kan hjälpa dem att få fler prenumeranter och ansluta fler människor, sa Zuckerberg. Det skulle vara upp till internetleverantörerna att bestämma vilka tjänster som ska paketeras gratis, sa Zuckerberg.

Ett sätt som Internet.org kan generera intäkter är genom att sälja datatungt innehåll, sade Zuckerberg. Medan någon bläddrar igenom sitt Facebook-nyhetsflöde kan de komma över en länk till något som inte ingår i de grundläggande tjänsterna som erbjuds via Internet.org. Om du klickar på länken kan de ge möjlighet till en lågkostnadsdataplan som tillåter mer bandbreddstungt innehåll som streaming av video, till exempel.

Förutom Globe har Facebook också samarbetat med transportören Tigo i Paraguay i de tidiga stadierna av Internet.org. projekt. Under nästa år hoppas Facebook att hitta ytterligare tre till fem partners för att lansera vissa grundläggande internettjänster i fler länder. I slutändan hoppas Facebook att få någon form av internetåtkomst till minst 2 till 3 miljarder fler människor.

Facebook har ungefär 1,2 miljarder aktiva användare varje månad, enligt företagets siffror.

Globe på sin sida började erbjuda ett "Gratis Facebook för alla" -program i oktober, vilket erbjuder Facebook-åtkomst till smarttelefonanvändare som inte har dataplaner. Det ursprungliga erbjudandet var från 25 oktober och var planerat att pågå i tre månader, men förlängdes två gånger, och det nuvarande erbjudandet är planerat till slut i april.

Globe var intresserad av att arbeta med Facebook för att stimulera abonnentens intresse för dataplaner.

"Vi har erbjudit 3G-åtkomst sedan 2006, men dataplanerna var väldigt små," sa Peter Bithos, chef för Globe Telecom, som är den näst största transportören på Filippinerna med 38 miljoner abonnenter..

Globe arbetade med Facebook för att tillåta användare att köpa dataplaner från Facebook. De erbjuder också ett låneprogram som ger människor omedelbar tillgång till en dataplan, vilket gör att de kan betala nästa gång de betalar för sin tjänst.

"Den risk vi tog var att vi skulle förlora pengar, eftersom de flesta köper dataplaner för att få Facebook," sa Bithos. "Så om vi erbjöd det gratis, var risken att folk skulle sluta använda Facebook och ta gratiserbjudandet."

Företaget har inte tappat pengar, men det har heller inte varit en brusande framgång. Efter att ha utökat erbjudandet två gånger har Globe fördubblat antalet prenumeranter som använder smartphones för att komma åt Internet, sade Bithos.

"Vi vill förvandla det till en kommersiell framgång," sa Bithos, som inte utesluter en ytterligare utvidgning av erbjudandet.

(Marc Ferranti bidrog till denna rapport från Barcelona.)

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.