ZTE kämpar mot avancerad stereotyp med high-end Axon-telefon

Kinesiska varumärken ger inte alltid mycket uppmärksamhet i USA. Så när ZTE retade sin nyaste smartphone, Axon, nämnde företaget från början inte alls.

Företagets onlinekampanjer inför lanseringen innehöll bara en mystisk high-end Android-enhet. Marknadsföringssystemet lönade sig, enligt Adam Zeng, VD för ZTE: s mobila enheter, vilket väckte medieintresse. Det fick till och med vissa att undra om produkten var koreansk tillverkad, eftersom kinesiska varumärken har en låg bild för amerikanska konsumenter, enligt Zeng.

ZTE var glad över att rensa upp alla förutfattade uppfattningar. "Kinesiska varumärken kan också levereras med toppklassiga produkter", hävdar Zeng.

Axon är en premiumtelefon som företaget hävdar kan konkurrera med flaggskeppstelefoner från Apple, Samsung och LG.

Det är planerat att säljas i USA i början av augusti och är redan tillgängligt för förbeställning med ett pris utan kontrakt på 449 US $. Det är cirka $ 200 mindre än en iPhone 6 när du köper utan bärarsubventioner. Men konsumenterna får fortfarande det senaste inom smartphone-teknik.

För Axon inkluderar detta en 2560 by 1440-skärm, en åttakärnig Qualcomm Snapdragon 810-processor, 4 GB RAM, alla monterade i ett elegant metallfodral med läder på baksidan.

Zeng noterade att det tog ZTE 18 månader att utveckla produkten. Företaget ville se till att det hade allt, till exempel förmågan att fotografera 4K-video, och en bakåtvänd kamera med dubbla linser.

ZTE fortsatte att trycka tillbaka telefonens lanseringsdatum för att inkludera fler funktioner, sade Zeng. Det utnyttjade också talang från Nordamerika, anställde Seattle-baserade designföretag Teague och tidigare BlackBerry-anställda för att hjälpa till att bygga produkten.

Men även om Axon har gjorts med amerikanska konsumenter i åtanke, huruvida de kommer att ge det en chans är en annan fråga.

ZTE har expanderat i USA de senaste åren, även om konkurrensen förblir hård. Under årets första kvartal rankades det som USA: s sjätte största smartphoneleverantör, med endast en marknadsandel på 4,5 procent, enligt forskningsföretaget IDC. Industriledarna Apple och Samsung har däremot en sammanlagd marknadsandel på 62 procent.

Zengs varumärkessynlighet har varit den viktigaste utmaningen för företaget, säger Zeng, med vissa konsumenter som fortfarande inte är medvetna om företaget och dess produkter.

ZTE är inte det enda kinesiska företaget som hoppas göra det stort i USA. Alla de bästa kinesiska smarttelefonmärkena expanderar globalt. Rival Lenovo har förvärvat Motorola, vilket ger den ett starkt fotfäste i USA, medan Huawei och Xiaomi så småningom vill bygga en större närvaro på marknaden också.

ZTE hoppas att Axon kommer att hjälpa den att sticker ut från mängden. Företaget vill överträffa LG för att bli USA: s tredje största smartphoneleverantör och har gett sig tre år för att uppnå målet.

För att få till detta ökar ZTE sin marknadsföring och fokuserar på att designa högkvalitativa produkter som kan skapa munnen av intresse. Den andra och tredje generationens flaggskeppstelefoner från Axon är redan på plats, sade Zeng.

"Många nyhetsrapporter säger att vår telefon kan tävla med Samsungs Galaxy S6," tillade Zeng. "Jag är övertygad om att vi kommer att göra stora framsteg i Nordamerika."

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.