ZTE s ringlösa telefon kastar bort den svarta gränsen för mer pekskärmsfunktion

Kommer ringa mindre telefoner att bli nästa stora sak?

Kinas ZTE tycker det verkligen. På onsdag avslöjade företagets Nubia-märke Z9, en produkt som kommer utan den svarta gränsen som finns på så många smarttelefonskärmar.

Jag hade en chans att prova enheten och hittade både för- och nackdelar med produkten. På plussidan är Z9 verkligen en ringfri enhet. Den 5,2-tums skärmen sträcker sig över glasytan från kant till kant, där den böjer sig för att möta telefonens skyddande metallram.

Som ett resultat känns telefonen lite mer kompakt vad gäller bredd, som mäter 68,3 mm (2,7 tum). Vissa kan vara oroliga för att bristen på ramen gör telefonen svår att använda. Pekskärmar tenderar trots allt att vara känsliga, och alltför gripande kan vara felläst som faktiska ingångar.

Men på den korta tiden jag provade Z9 hade jag inga problem med pekskärmen. Nubia-teamet sa under produktens avslöjande att det förväntade utmaningar och istället har försökt förvandla dem till en fördel.

Det görs genom att ha vissa beröringskontroller som fungerar genom att placera fingrar längs skärmens böjda kant. Till exempel kan en användare ändra telefonens ljusstyrka genom att samtidigt skjuta två fingrar ner på motsatta sidor av skärmen.

Användare kan till och med automatiskt växla till kameraläge genom att vända telefonen horisontellt, som om de är redo att ta en bild. Telefonens programvara kommer att aktiveras och flyttas till fotograferingsläge när den läser att fyra fingrar håller skärmen i dess kanter.

Nubia-teamet sa att dessa funktioner är en del av dess “Frame Interactive Technology”, som kommer att utvidgas till att omfatta en mängd andra gestkontroller. När jag testade dessa funktioner såg jag att de fungerade för det mesta, men inte alltid. Det är fortfarande bara snabbare att göra dessa funktioner manuellt, snarare än att lita på att programvaran väntar och förhoppningsvis läser fingrarna.

Totalt sett ser telefonen väldigt polerad ut med sin 1080p-skärm och premiumbyggnad. Men på den negativa sidan känns ZTE: s ringlösa telefon lite tung. Nubia-teamet täckte både fram- och baksidan i glas, och det väger in 192 gram (6,7 ounces). IPhone 6 Plus kommer däremot i 172 gram.

Baksidan av Z9 kändes också varm efter att ha använt den en stund. Detta kan ha något att göra med sin Qualcomm Snapdragon 810-processor, som har väckt oro för överhettning.

När det gäller specifikationerna är Z9 en avancerad 4G-telefon som är laddad med banbrytande telefonteknologier. Den "klassiska" versionen av telefonen, som är prissatt till 3499 yuan (574 US $), kommer med 3 GB RAM, 32 GB lagringsutrymme och ett 2900 mAh batteri. På baksidan finns en 16-megapixelkamera, och i framsidan är en 8-megapixelkamera. På höger sida av telefonen finns en extra fysisk knapp som är avsedd för att snappa bilder.

Under min tid med telefonen gick mjukvaran smidigt och kameran genererade generellt tydliga och skarpa foton. När det gäller skärmfritt skärm kan Z9 vara en förhandsgranskning av framtiden, men telefonen är inte någon typ av spelväxlare.

Även om det ser trevligt ut, tillför bristen på ramen inte riktigt något, och kan lätt glömmas bort. Men på en marknad som redan är full av konkurrens kan det bara vara ett sätt för ZTE: s Nubia-märke att få lite mer synlighet.

Z9 kommer att säljas i Kina den 21 maj. I år planerar Nubia-märket också att expandera fler internationella marknader som USA, men det är oklart när Z9 kommer att levereras utanför Kina.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.