Ja, amerikanska arbetare behöver fortfarande sin e-post

Slutet på e-postmeddelande har förutses många gånger, men trots dessa förutsägelser om undergång kan amerikanska arbetare inte tyckas bli av med det.

Ungefär sex av tio arbetare som använder internet i USA listar e-post som "mycket viktiga" för att göra sina jobb och toppar listan över viktigaste arbetsverktyg, enligt en undersökning från Pew Research Center.

E-post trodde Internet som helhet, vilket 54 procent kallade mycket viktigt och rankade långt över mobil eller smartphones [24 procent] samt sociala nätverkssajter som Twitter, Facebook och LinkedIn, vilket bara 4 procent av arbetarna tyckte vara viktiga. Överraskande överträffade användningen av fasttelefoner mobiltelefonanvändning: 35 procent av de svarande markerade fasttelefoner som mycket viktiga.

Trots att e-postanvändare utsätts för hack- och phishing-attacker såväl som skräppost fortsätter det att vara den viktigaste digitala artären som arbetarna tror är viktig för deras jobb, sade Pew. Eftersom e-post har tagit tag i en generation sedan har inte lossnat greppet om den amerikanska arbetsplatsen, säger forskargruppen.

Analysen i rapporten som släpptes tidigare denna vecka är baserad på en onlineundersökning i september med 1 066 vuxna Internetanvändare över 18 år. De svarande inkluderade 535 vuxna som var heltids- eller deltidsanställda, vilket utgör grunden för rapporten.

Att använda Internet leder inte till distraktioner på arbetsplatsen och påverkar inte produktiviteten, säger respondenterna. Bara 7 procent känner att deras produktivitet har sjunkit på grund av Internet, e-post och mobiltelefoner, medan 46 procent kände sig mer produktiva, trots kritiker som oroar sig för att digitala verktyg kan vara en distraktion, sade Pew.

Dessutom sade mer än hälften av arbetarna att Internet, e-post och mobiltelefoner utökar antalet människor utanför deras företag de kommunicerar med. Och nästan 40 procent sa att verktygen tillåter dem mer flexibilitet under de timmar de arbetar, medan 35 procent sa att de också började arbeta fler timmar på grund av de digitala verktygen.

Samtidigt börjar arbetsgivare ändra rutiner för anställdas internetanvändning. Knappt hälften av de tillfrågade sa att deras chef blockerar åtkomst till vissa webbplatser, och 46 procent sa att det finns regler om vad arbetstagare kan säga eller posta online. Den senare siffran mer än fördubblats sedan Pew började fråga om företagets regler 2006.

Loek är Amsterdam-korrespondent och täcker integritetsskydd, immateriella rättigheter, betalningsfrågor online samt EU: s teknikpolicy och regler för IDG News Service. Följ honom på Twitter på @loekessers eller maila tips och kommentarer till [email protected]

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.