YouTube Kids har inga minfält för föräldrar, säger gruppen

Google säger att den nya YouTube-appen för barn är den första produkten "byggd från grunden med små i åtanke" och den verkar ha tagit försiktiga åtgärder för att inte antända en våld genom att offra barns integritet för sina affärsintressen.

YouTube Kids släpptes på måndag i USA i Google Play-butiken och Apples App Store. Den har integritetsbevarande funktioner men visar också annonser, som Google säger kommer att vara "familjevänliga."

Annonser i nästan ett dussin kategorier är förbjudna inklusive skönhet och fitness, mat och dryck och politik, säger Google. Och det står att annonserna inte samlar in data om dem som tittar på eller engagerar dem eller spårar dem någon annanstans på webben.

Appen är inriktad på innehåll som Google tror kommer att vara bäst för tonåringar, organiserade i fyra kategorier: shower, musik, lärande och "utforska." På måndag fanns det klipp från Sesame Street, Thomas the Tank Engine, PBS och en "Baby Mozart" -kanal med söt versioner av kompositörens musik.

Vissa observatörer sa att Google hanterar sekretessaspekterna väl.

"Utan sätt att registrera personlig information eller ens ladda upp videor direkt, och med bara barnvänlig reklam, bör YouTube Kids ge en sekretesssäker upplevelse för barn," sade Jules Polonetsky, verkställande direktör och medordförande för Framtiden för Privacy Forum, en Washington-DC-baserad tänkstank.

YouTube Kids samlar bara anonyma identifierare för att stödja interna operationer som förebyggande av skräppost och missbruk och begränsning av annonsfrekvens, säger Google i sin dokumentation.

Appen samlar inte in, använder eller avslöjar inte personlig information kopplad till ett Google-konto, står det. Därför överensstämmer det med barnens skydd för privatlivets skydd (COPPA), säger Google, som styr hur webbföretag kan bryta personlig information om barn under 13 år.

Common Sense Media, en ideell organisation som betygsätter olika medier för barn, familjer och skolor, gav appen en anständig recension. I den sa gruppen "det finns inga riktiga gruvfält för föräldrar att oroa sig för."

Men inte alla var imponerade.

"Detta är ännu ett sätt att annonsera för barn," sade Josh Golin, biträdande direktör vid Kampanjen för ett kommersiellt fria barndom, som förespråkar att skydda barn från skadlig eller vilseledande marknadsföring. Han sa att han har oro över hur annonser kommer att presenteras i appen.

I synnerhet är han orolig för annonser som visar samma karaktärer som ett barn just såg i en video. Denna form av reklam, känd som värdförsäljning, är olaglig på TV men inte online, sade Golin, sade, och stilen gör det svårt för små barn att skilja mellan en annons och underhållningen.

Appen innehåller funktioner för innehållsfiltrering. Sökning kan stängas av så att bara förutvalda videoklipp är tillgängliga. Aktiverat kommer det att filtrera sökningar i ett försök att blockera resultat som kan vara olämpliga. Om du söker efter "kön" till exempel ger meddelandet "Försök att söka efter något annat."

Sökning efter “guns” gav några resultat, men bara Minecraft-videor med pistoler och handledning för att spela låtar med “gun” i titeln.

YouTube Kids visar Google driva för att utöka användningen av sina tjänster bland en yngre publik. Företaget planerar snart att lansera en version av det för Kurio och Nabi barnens surfplattor. Googles konkurrent Twitter lanserade emellertid nyligen en barnorienterad version av sin Vine-mobilvideotjänst.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.