Nollklassificering Den förbises mobila bandbreddrevolutionen från Mobile World Congress 2015

Jag deltog inte på Mobile World Congress i Barcelona förra veckan, och jag vet inte vad jag missade mer, den smaskiga spanska skinkan eller alla de coola nya smartphones som introducerades.

Men det som många deltagare och pressrapporter, även från dem som gjorde delta, tycktes också missa var den ökande betydelsen av en stor förändring i vem som betalar för mobil bandbredd.

Se även: Fem takeaways för CIOs från årets MWC

Oavsett om du kallar det - "nollklassificering", "avgiftsfri data" eller helt enkelt associerar det med Facebooks Internet.org-initiativ - är tanken att transportörer gör en viss mängd bandbredd gratis tillgänglig för specifika appar eller använder fall. Ideen enligt Mark Zuckerbergs huvudpresentation på MWC är att genom att göra en basmängd gratis mobilnät kommer fler och fler användare att lockas online, se värdet på internet och med tiden bli inspirerade till att betala riktiga pengar för ytterligare åtkomst till mobildata.

Trots konceptets relativt låga profil jämfört med nätneutralitet förväntas snart fler och fler nollklassificeringar, särskilt i utvecklingsvärlden där många konsumenter kanske inte har råd med fullständig datatillgång. Men det finns också nollklassificeringsarrangemang i den utvecklade världen, inklusive sådana som involverar AT&T, T-Mobile, Google, Netflix och andra. Den faktiska kostnaden täcks ofta av de aktuella apparna eller tjänsterna, vanligtvis konsumentappar som Facebook eller WhatsApp.

Se också: 3 skäl till att AT & T: s sponsrade dataplan inte är världens slut

Men idén kan också ha ett löfte för företagets appar, särskilt de som är inriktade på låginkomst- och undervärdssamhällen. E-handel och mobila betalningstjänster, till exempel, kan vara tillräckligt lönsamma för att subventionera mobil datatillgång som skulle öka poolen för potentiella kunder.

Ännu viktigare är att nollklassificering lovar att uppmuntra fler människor att gå online i allmänhet och öka den potentiella publiken för alla onlineapps och -tjänster. Det kan vara tipppunkten för att göra marginella operationer livskraftiga och ge ny uppsättning för andra.

Mindre än noll?

Men nollklassificering har inte nollproblem.

Först kan nollklassificeringsscheman öka kostnaderna för mobila appar och tjänster som försöker bryta sig in på nya marknader. Om konkurrenter betalar lufttrafikföretag för att låta sina kunder komma åt dem utan att medföra datakostnader, kan det skapa betydande hinder för nya deltagare.

För det andra, beroende på hur du tittar på det, kan nollklassificering representera en slutkörning kring bestämmelser om netneutralitet. Det skapar naturligtvis inte en "snabbfält" på internet. Istället skapar det en "gratis fil" på internet, som kan vara ännu mer konkurrenskraftig för vissa appar och tjänster på vissa marknader.

Fortfarande, efter att nollgradering fått lite mainstream-uppmärksamhet vid Mobile World Congress, kommer det att vara användbart att se framstegen med sådana arrangemang, både vad gäller tecknade avtal och konsumentanvändning, under de kommande månaderna. Det kan bli en livskraftig affärsmodell, ett verkligt hot mot nätneutralitet eller inte alls alls. Vi borde ha en bättre idé snart nog.

Gå med i nätverkets världssamhällen på Facebook och LinkedIn för att kommentera ämnen som är övertygade.